《立場新聞》前總編輯鍾沛權和前署任總編輯林紹桐昨日(30日)在西九龍裁判法院提堂,兩人及《立場新聞》母公司被控「串謀發布及/或複製煽動刊物」罪,兩人還押至明年2月25日再訊。事件引起本地及外界關注,大批市民和外國領事代表前來旁聽。4名被捕的前董事獲准保釋。

3名被告依次是Best Pencil(Hong Kong)Limited、鍾沛權及林紹桐。控罪指稱3名被告於2020年7月7日至2021年12月29日期間,一同串謀和與他人發布及/或複製煽動刊物,具有以下意圖:引起憎恨或藐視中央或香港特區政府,或激起對其離叛;激起香港居民企圖不循合法途徑促使改變其它在香港的依法制定事項;引起對香港司法的憎恨、藐視或激起對其離叛;引起香港居民間的不滿或離叛;煽惑他人使用暴力;慫使他人不守法或不服從合法命令。

首被告《立場新聞》母公司Best Pencil(Hong Kong)Limited代表缺席聆訊。《立場新聞》前總編輯鍾沛權出庭聆訊。《立場新聞》前署任總編輯林紹桐因留醫未有出庭。

控方在庭上稱,初步有足夠證據起訴被告,但需時調查昨日在《立場新聞》辦公室檢獲的6箱文件、62部電腦、27部電子裝置及林紹桐的電話,申請將案件押後至明年2月25日,獲得羅官批准。

鍾沛權及林紹桐均提出保釋申請,控方表示反對。羅官聽完控辯雙方陳詞後拒絕2名被告保釋。缺席的林紹桐將於今日上午10時半上庭聽取控罪。

羅官同時拒絕豁免報道保釋限制,稱案件引起很多關注,而處理保釋程序提到某些證據,必然在未審前引起很多解讀,甚至極端的解讀方式,對司法利益不是好事。

旁聽者:堅持就會有黎明

在開庭前後,旁聽人士頻頻向鍾沛權舉手做手勢,鍾沛權也向旁聽人士揮手。庭內公眾席滿座,還有大批市民在延伸庭旁聽。也有外國駐港領事館代表前來旁聽。在休庭後,不少旁聽人士落淚。

旁聽的「馬屎埔陳伯」陳基裘對記者感嘆說:「你說有沒有自由啊?沒有啦!法治被削弱啊!我們都是講真話,真話要承受很大壓力,甚至要坐牢啊!」

對於《立場新聞》被指控煽動憎恨政府,他表示不認同,因為《立場新聞》雖然有提出政府的問題,但也有對政府正面報道,正反都有講。

在目前環境下,陳伯認為,港人應該忍耐,「醒目啲,堅持理念,我們都是弱勢,但是弱勢不等於沒有真理」。陳伯又勸說有能力離開的人離開香港,希望大家保護好自己。不過他表示,他個人年事已高,會留在香港能做多少做多少。

另一旁聽者林女士對記者表示,對於兩人不准保釋感到很難過,特別是林紹桐患病入院。當被問到香港人應如何自處,她強調:「堅持,堅持,堅持就會有黎明。」

4名前董事保釋 傳港府通緝前董事

《立場新聞》前董事何韻詩、吳靄儀、周達智及方敏生昨日下午獲准保釋。

歌手何韻詩傍晚6時左右在歌手黃耀明、前立法會議員陳志全陪同下離開西區警署,期間對在場記者雙手合十致謝。

前立法會議員、大律師吳靄儀傍晚6時左右也獲准保釋離開中區警署,在資深大律師梁家傑陪同下離開。吳靄儀說:「多謝大家關心,大家互相關懷係好重要。」

綜合《文匯報》、《明報》和《香港電台》的消息,《立場新聞》創辦人兼董事蔡東豪、前董事余家輝、練乙錚,以及涉案煽動文章的作者正被警方通緝。據悉,蔡東豪和余家輝現時分別身處澳洲和英國,練乙錚則已經移居日本,並在當地大學任教。

多國政府和國際組織呼籲放人

各國政府和國際組織發聲明關注事件。美國國務卿布林肯在國務院網站發表聲明,呼籲中共和港府立即放人,他表示,言論自由與媒體自由使香港能蓬勃發展,成為全球金融、貿易、教育和文化中心,而壓制獨立媒體削弱了香港的信譽和生存能力。

多名美國議員也對此發聲,阿肯色州共和黨參議員Tom Cotton表示:「中國共產黨最擔心的是全世界知道其罪行的真相。這種奧威爾式的對非政黨喉舌新聞媒體的鎮壓,表明了他們實際上有多麼的恐懼。」

加拿大外交部長喬美蘭(Melanie Joly)表示,對港府的逮捕行動深感關切,將與國際盟友合作,繼續大聲疾呼並譴責這些侵犯自由的行為。

德國外交部發言人表示,《立場新聞》事件再次表明,「香港的多元化、言論自由和新聞自由正在不斷受到侵蝕——尤其是在國安法生效後」。

無國界記者組織東亞辦事處主管艾瑋昂(Cédric Alviani)說:「從《立場新聞》的例子,你可清楚看到香港行政部門的目標是根除所有不支持官方敘事的媒體,將香港拉低到一個鎮壓與審查的等級,與中國大陸等同。」

聯合國人權辦公室表示,對港府持續打壓公民空間的行為感到震驚,呼籲當局尊重《公民權利和政治權利國際公約》。

特首林鄭月娥昨日會見傳媒時回應外界批評,稱西方媒體及外國政府「妄下定論」,「踐踏法治」。林鄭月娥又否認針對《蘋果日報》和《立場新聞》的行動是整頓反對派媒體,並認為沒有引起寒蟬效應,因為還有很多批評政府及她本人的聲音。◇

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