美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)5月17日表示,最近注意到中共政府威脅要干預美國記者在香港的工作,警告任何侵犯香港自治的決定,都可能影響美國對香港是否能繼續享有特殊待遇的評估。

蓬佩奧發表聲明說:「這些記者是自由新聞界成員,不是宣傳幹部,他們的寶貴報道為中國公民以至全世界提供資訊。」他重申,「任何有損香港依據《中英聯合聲明》和《基本法》承諾的自治和自由的決定,都會影響我們對一國兩制以及地區的狀態的評估」。

根據去年11月美國總統特朗普簽署的《香港人權與民主法》,國務卿每年須向國會提交「評估香港自治權及是否應繼續享受美國特殊待遇」的評估報告,包括繼續被視為獨立關稅區。但蓬佩奧5月6日宣佈延後提交此報告,以觀察北京政府在5月22日人大會議前後有否進一步削弱香港自治。

中美媒體戰背景

中共對駐華及港澳區美國記者的限制,始於雙方的「媒體戰」。美國《華爾街日報》早前刊出一篇以《中國是真正的「亞洲病夫」》為標題的文章,文章指責中國官方掩蓋疫情真相,防疫救援行動遲緩,雖然最後可以指望控制疫情,但其表現讓海內外喪失了對中共的信心。隨後2月19日中共驅逐三名《華爾街日報》記者,限期5天內離境,這是自1989年以來,中國首次同時驅逐同家媒體多名記者。美國則在2月18日將中共官媒駐美機構列入「外國使團」加強管制,強調這些官媒是中國「黨國宣傳機器」。

美國國務院3月2日再宣佈,要求4家駐美中國官媒機構削減中國籍職員數量,指出目前僅有75名美國記者在中國工作,而美國2019年則發出425個中國記者簽證,美國希望實現「對等」的雙邊關係。為了報復美國,中共3月18日再對3家美國媒體駐京記者開刀,要求《紐約時報》、《華爾街日報》及《華盛頓郵報》美籍記者10天內交還記者證,並禁止在中國採訪,更罕見的將禁令包括香港及澳門。

中共的這一聲明,引發香港新聞界團體和民主派對新聞自由和「一國兩制」被侵蝕的隱憂。香港民主派多個政黨議員表明不滿中方把措施包含香港,認為做法有違「一國兩制」,違反《基本法》中保障香港在兩制下應享有的新聞自由,以及出入境管制的控制權,擔心此舉影響香港作為國際金融中心的地位。

隨著北京政府逐步侵蝕香港「一國兩制」基礎及意圖控制新聞自由,香港新聞自由度日益滑落,根據無國界記者所做的世界新聞自由指數排名,香港新聞自由從2013年在180個國家與地區中排行58,下降至2019年的73,2020年更降至80,原因是「記者在示威中成警暴目標」,此排名低於蒙古科特迪瓦。2020年中國的新聞自由排名在180個國家中排名第177。@