英國媒體《經濟學人》日前發表聲明,指該媒體的駐港記者黃淑琳收到入境處通知,其工作簽證不獲延期,而且沒有解釋原因。記協昨日(13日)發表聲明,對此感到遺憾及婉惜,擔憂這並非個別事件,而是對外媒報道的收緊,亦會影響本港國際地位,促請入境處清楚交代拒續簽證。

記協指,入境處拒絕交代原因,僅回應稱不評論個別個案,完全無法釋除社會疑慮。港府多次表明香港保障新聞自由,理應清楚交代拒續簽證的原因,以免外界再生猜測。記協又指,近年亦曾有外媒記者的工作簽證突然不獲續期,且沒有被告知原因,擔心並非個別事件,而是收緊外媒報道。

記協強調,外媒對香港的報道不但事涉公眾知情權,更攸關香港的國際地位。香港多年來作為「國際金融中心」,吸引不少外國媒體以本港作為大中華區甚至亞太區的總部,擔心無故拒續駐港記者簽證成為「常態」,外媒或另覓亞洲其它城市作為總部,本港多年來建立的「亞洲國際都會」品牌勢必褪色。

《經濟學人》總編輯Zanny Minton Beddoes在12日發表聲明,表示對港府的決定感到遺憾,黃淑琳已經離開香港。她促請港府繼續容許外國媒體採訪,並指這對香港作為一個國際城市的地位非常重要。

國安法落實後,至今已有至少3名記者被拒批工作簽證。在去年8月,網媒Hong Kong Free Press的一名新任愛爾蘭籍編輯,在等候6個月後被告知工作簽證申請被拒,港府亦沒有解釋理由。去年7月,美國《紐約時報》記者儲百亮(Chris Buckley)亦被當局拒絕續批工作簽證,同樣未有交代原因。@

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