乾隆年間,江南科考,因應試的舉子都是當地名士,一連換了幾個主考官,都被舉子們一個個給頂了回來。

乾隆帝又命王爾烈,到江南去主考。舉子們聽說主考官是個北方人,想奚落他,居然在王爾烈的館驛門旁,貼出一個上聯:「江南千山千水千才子。」王爾烈提筆續寫出下聯:「塞北一天一地一聖人。」「塞北」這裡代指北方,聖人指孔子,是山東人,屬北方。眾舉子不由讚歎:多少才子,也抵不過一個聖人呀(意為下聯能壓住上聯)!舉子們認輸。

有個舉子躬身問道:「王大人學識如此淵博,敢問尊師大名?」王爾烈笑道:「天下文章數三江,三江文章數吾鄉,吾鄉文章數吾弟,吾為吾弟改文章(吾弟才華再高,年齡比我小,我也能給他改文章。暗喻舉子們才華再高,也是我弟輩的人,請不要難為我這個當哥的主考官。這是勸之以情!)」

舉子們即對主考官王爾烈表示尊敬,恭順有加。◇