英國出現了一種新的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)變異,導致確診病例激增,目前變異病毒已傳播到澳洲、丹麥和意大利等國家。歐洲多國、加拿大、印度等紛紛對英國發佈禁飛令。新病毒株為何激起廣泛擔憂?是否會影響疫苗的有效力?

新變異病毒傳染力增70%?突變位置很關鍵

新變異的病毒株在英國倫敦和東南部蔓延。這個病毒株在9月份被發現,如今倫敦2/3的病例都是它造成。周日,英國單日確診人數為3.6萬,創下最高紀錄,而且是當周早期單日確診病例的2倍。「失去控制了」, 英國衛生大臣夏國賢(Matt Hancock)說。

12月19日,英國首相約翰遜指出,這個變異病毒株的傳染力可能比原有的病毒株高出70%。同時,他宣佈了更嚴格的封鎖措施。

目前科學家在繼續研究新的變異病毒是否更容易在人與人之間傳播。有部份科學家認為,現在判斷傳染力增強多少還為時過早,需要進一步觀察。

發表在「病毒學」(Virological)論壇上、由10位來自愛丁堡大學及牛津大學等學府的病毒學專家共同撰寫的一篇報告表示,這個新的變異病毒已經出現了17種重要突變。其中,許多突變都發生在病毒的「棘突蛋白」上,而棘突蛋白是病毒用來入侵人體細胞的重要部份。

在所有突變中,最重要的突變是N501Y。這種突變可讓病毒更容易進入細胞,此前研究表明它對小鼠的感染力和毒性更強。

不過,還沒有證據表明新的變異病毒會加重病情,或讓致死率更高。

新變異會影響疫苗的效果嗎?

英國官方指出,目前的疫苗應該能夠應對新變異的病毒,但是依然需要更多研究來證實。

令人擔憂的是,至今輝瑞、莫德納、牛津等研發的疫苗,都某種程度上是針對病毒的棘突蛋白進行抵禦,而此次病毒的變異也主要發生在棘突蛋白。劍橋大學臨床微生物學教授拉文德拉·古普塔(Ravindra Gupta)在接受BBC採訪時說,「病毒可能正在逃避疫苗的路上,並且已經採取了前幾個步驟。如果再讓它繼續增加幾個突變,我們就要開始警惕了。」

從疫情首次在武漢爆發以來,中共病毒大約一個月突變兩次。如果進行大規模疫苗接種,也可能促進病毒進行更多樣的突變。如果病毒突變真的能夠使現有疫苗失去足夠的效力,各國可能就不得不像應對流感一樣,不斷研發新疫苗來對抗。#

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