澳洲政府的總債務或在兩年內超過1萬億澳元。經濟專家預測,政府可能永遠償還不完疫情導致的經濟衰退所產生的債務,除非出現強勁的經濟增長和一次性的資產變賣。

但在悉尼晨鋒報的民意調查中,大多數經濟師質疑,澳洲回到2008年的淨負負債狀況是否值得,他們認為,背負一些債務沒有甚麼錯。

澳洲財政部長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)預計會在3月29日的聯邦預算案中證實,未來4年,預算赤字將繼續存在。澳洲的淨債務在2008-09財年為-113億澳元,現在預計到2024-25財年將達到9148億澳元。

澳洲目前的債務總額已經達到創紀錄的8660億澳元,兩年內有望超過1萬億澳元。

國際會計師事務所畢馬威(KPMG)高級經濟師亨特爾(Sarah Hunter)表示,政府債務狀況的可持續性比其規模更重要。

她說,近年來政府的大部份債務利率非常低,這些錢都被用來支持經濟度過衰退期。

「鑒於政府從現在開始在結構上將一直出現赤字,淨債務不太可能在預期範圍內大幅下降。」她說,「政府債務狀況的可持續性才是真正重要的,而不是需要將淨債務恢復為零。即使在過去兩年中債務總額和淨債務大幅增加,考慮到目前的利率軌跡,政府在可持續性方面應該沒有任何問題。」

獨立經濟學家庫庫拉斯(Stephen Koukoulas)表示,淨債務恢復為零不太可能,也不應該成為政策目標。「隨著通貨膨脹和工資上漲,經濟進入一個穩定增長期,至少應該允許自動穩定機制來修復預算。」

澳洲國民銀行首席經濟師奧斯特(Alan Oster)表示,由於澳洲持續的無衰退期和採礦業繁榮,國家的債務水平在全球金融危機前已降至極低水平。

「在過去10年經歷了兩次重大的全球經濟衝擊以及採礦業繁榮結束後,目前澳洲的淨債務水平在國內生產總值(GDP)中所佔的比例高了很多,這應該不足為奇。」奧斯特說。

「展望未來,淨債務要恢復到非常低的水平,就需要有一段持續的經濟出色表現期,或者非常強勁的生產力增長。雖然並非不可能,但這沒有顯示出可能的跡象,而且任何未來的不利衝擊都會進一步推高債務水平。」

安永會計事務所(EY)首席經濟師馬斯特斯(Jo Masters)說,要使政府能夠償還國家債務,將需要進行生產力改革,以加快經濟增長。

「要在任何有意義的時間範圍內解決近1萬億澳元的債務,就需要增強生產力的改革,以提高對經濟發展的速度限制,這樣我們就可以在不受產能限制的情況下推動更高的增長。」

安保資本(AMP Capital)首席經濟師奧利弗(Shane Oliver)說,只有再出現一次大規模的礦業繁榮、變賣公共資產和一系列的巨額預算盈餘,才有可能削減債務。

他警告說,儘管目前的債務負擔得起,但通脹上升可能會帶來風險。

「如果我們進入一個通脹和債券收益更高的時代,那將成為一個令人更加擔憂的問題,因為債務利息的支付將在公共支出中佔據越來越大的份額,使減少赤字變得更加困難。」他說。#

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