由於疫情原因,很多美國駐外使領館的工作都受到影響,美國也多次發佈總統公告,對允許入境美國的人員進行限制。因此,某些需要簽證訪問美國的人員預約簽證面談變得十分困難。 

為了緩解某些人員入美困難的情況,特別是那些對疫情有關人員和對美國經濟活動十分重要的人員,美國政府公佈了簽證申請國家利益例外(National Interest Exception, 簡稱NIE)的有關規定,宣佈符合規定的人員可以在簽證申請中得到優先受理。 

2021 年 6 月 29 日,美國國務院宣佈延長受總統公告 (Presidential Proclamations) 9984、9992、10143、10199 以及與中共病毒(武漢肺炎、 COVID-19 )傳播相關的類似後續總統公告限制的旅客的國家利益例外的有效期。 除非另有說明,現有的國家利益例外自批准之日起 12 個月內有效,並且可以多次進入美國,只要這些批准是用於授予它們的目的。 

此國家利益例外延期適用於身在中國、伊朗、巴西、南非、申根地區、英國、愛爾蘭和印度的旅行者目前已獲批准的國家利益例外申請或與簽證申請一起獲准的國家利益例外申請。 

國家利益例外的資格包括那些為關鍵基礎設施提供重要支持或行政指導的人員、那些為美國的重要經濟活動提供重要支持或執行指導的人、記者、由於非常人道的情況而旅行的人、旅行的目的是支援國家安全或公共衛生的旅行者。 

持有 F 或 M 簽證的學生,以及持有移民或未婚夫簽證的旅行者本身已獲得國家利益例外,不需要提前從領事部門獲得國家利益例外批准。 

如果旅行者以前從未獲得過國家利益例外批准並且持有相應類別的有效簽證,或旅行者沒有根據免簽證計畫獲得有效的旅行授權電子系統(Electronic System for Travel Authorization, 簡稱 ESTA)批准的旅行授權並尋求與此旅行授權目的一致的旅行,則旅行者應在旅行前聯繫最近的美國大使館或領事館。如果國家利益例外申請獲得批准,他們可以根據批准的類別使用有效簽證或電子系統旅行授權旅行。每個批准的國家利益例外自批准之日起有效期為 12 個月,可以多次前往美國用於批准的國家利益例外中指明的目的。 

國家利益例外的12個月和多次入境延期適用於過去12個月內批准的所有現存的國家利益例外。獲得國家利益例外批准的旅行者可以使用他們現有的國家利益例外批准前往美國,前提是該國家利益例外是在過去12個月內獲得批准的並且旅行目的與國家利益例外被授予的目的相同。 

那些需要簽證並且認為自己的旅行符合美國國家利益例外要求的旅行者應查尋最近的美國大使館或領事館的網站,以獲取如何申請國家利益例外的說明,同時需要記住的是,由於疫情,許多領事部門多存在大量積壓的簽證申請。 

註:張雪梅律師為美國移民律師協會會員,在美國移民法和歸化法方面擁有豐富經驗,尤其擅長職業移民。◇