一年一度的H-1B抽籤季節又快到了。H-1B簽證是發給受美國公司僱用的外國人為期六年的臨時專業(specialty occupation)工作簽證。

移民局每個財政年度有8萬5千個H-1B名額,其中有6萬5千名學士學位的名額和2萬名碩士或以上高級學位的名額。近年來由於每年的H-1B申請人數都遠遠超出年度的8萬5千個名額,所以移民局每年都必須通過抽籤的形式來決定哪些申請被選中而可以參加下一步的審核。 

往年參加抽籤的所有申請文件必須在移民局開始接收該財政年度H-1B申請的4月第一周內遞交移民局,移民局抽籤完成後退還未中籤的申請,保留中籤的申請並開始對中籤的申請進行審核。 

移民局從去年(即2021財政年度)改變了此慣例,開始實施H-1B電子註冊和抽籤的程式。根據此程式,所有僱主在遞交受財政年度名額限制的H-1B申請前必須對其計劃申請的H-1B申請進行電子註冊,繳納10美元的註冊費,只有參加抽籤並在中籤後才能遞交H-1B申請。必須參加電子註冊的H-1B申請還包括受2萬名碩士及以上學歷的H-1B申請。

電子註冊3月9日開始 

美國移民局2022年2月5日宣佈,2022財政年度H-1B電子註冊將於2021年3月9日東部時間中午12時開始,並於2021年3月25日東部時間中午12時結束。 

打算遞交受2022財政年度名額限制的H-1B申請的僱主或其授權代表可以在此期間通過網上填寫有關公司和申請人的基本資訊進行電子註冊。每個在此期間完成電子註冊的2022財政年度H-1B申請都將取得一個確認號。這個號碼僅用於跟蹤註冊情況,不能使用此號碼在移民局網上申請狀態查詢中跟蹤申請審核的進展情況。 

受2022財政年度名額限制的H-1B申請的僱主或其代表必須使用myUSCIS線上帳戶以電子方式對美國H-1B申請人進行註冊,並為每個申請人提交10美元的註冊費以便參加抽籤程式。 

H-1B申請的僱主或其代表必須以註冊人的名義註冊(美國僱主及其代表,統稱為「註冊人」),並使用註冊人帳戶辦理電子註冊有關事宜。代表可以隨時將客戶添加到其註冊人帳戶中,但代表和H-1B申請的僱主的註冊人帳戶必須等到2021年3月9日電子註冊程式開始後才能輸入H-1B申請人資訊並提交10美元的註冊費用。 

H-1B申請的僱主或其代表可以在網上為多個H-1B申請人提交註冊,並在最終付款前通過註冊人帳戶在網上準備、編輯和存儲註冊資訊。 

抽籤變化 

如果到2021年3月25日電子註冊截止時間,H-1B申請的數量過2022財政年度的名額限制,移民局將從所有註冊的H-1B中進行抽籤,並通過在移民局網上註冊的myUSCIS線上帳戶發出抽籤結果的通知,只有中籤的H-1B申請才能遞交H-1B申請供移民局審核。 

移民局計劃在2021年3月31日或之前發出抽籤結果通知。有興趣的可以登錄移民局電子註冊網頁H-1B Electronic Registration Process | USCIS 了解有關電子註冊的進一步資訊。 

另外值得一提的H-1B抽籤變化:往年在申請的人數多於財政年度的H-1B名額時移民局通過抽籤隨機選擇,只有中籤的申請人才能被移民局審核批准。但移民局在2021年1月8日發佈了一份新規定,宣佈將取消抽籤制度而根據H-1B申請人的工資水準來對H-1B申請人進行選擇,工資高的申請人將優先選擇。 

關於H-1B選擇標準的新規定原計劃2021年3月9日開始生效,但此後移民局在2021年2月8日再次就此新規定發出通知,宣佈推遲H-1B選擇標準新規定的生效日期,並在新規定生效之前繼續沿用往年一直採用的抽籤形式對受財政年度名額限制的H-1B申請進行選擇。 

根據移民局在2021年2月8日的通知,H-1B選擇標準新規定的生效日期將從2021年3月9日推遲至2021年12月31日。這樣在2021年12月31日之前,移民局將在所有的2022財政年度H-1B申請註冊和選擇中使用現有的抽籤程式。 

以上是美國移民局宣佈的2022財政年度H-1B電子註冊時間表以及推遲H-1B選擇標準的新規而將繼續沿用往年一直採用的抽籤形式的有關資訊。我們將密切注視有關電子註冊的新進展並及時向大家通報。 

註:張雪梅律師為美國移民律師協會會員,在美國移民法和歸化法方面擁有豐富經驗,尤其擅長職業移民。 ◇