春、夏、秋、冬的四季,分別對應五行的木、火、金、水。春是木,夏是火,秋是金,冬是水,而土是分配在四季裏的,任何時候都可以補脾胃。冬季屬於寒水的季節,水應腎,補冬要補水,補的就是腎。 

中國民間有「立冬補冬」的傳統,不過南方不像北方那樣氣溫驟降,如果熱補恐會燥熱,宜以溫補為主。 

飲食調養要遵循「秋冬養陰」、「無擾乎陽」、「虛者補之,寒者溫之」的古訓,隨四時氣候的變化而調節飲食。元代忽思慧所著《飲膳正要》曰:「……冬氣寒,宜食黍以熱性治其寒。」也就是說,少食生冷,但也不宜躁熱,有的放矢地食用一些滋陰潛陽,熱量較高的膳食為宜,同時也要多吃新鮮蔬菜以避免維生素的缺乏。

「人虛才要補,不虛吃東西讓身體溫熱就好。」胡乃文醫師表示:「補腎,中醫看法分為補腎水和補腎火,水虛的人要補腎水,火虛的人要補腎火。補水的有六味地黃丸,補火的則為桂附八味丸或稱八味地黃丸(六味地黃丸加肉桂、附子),由中醫把脈看病人需要補水或火。」

他說,食補要補的是木、火、金、水,但我們現在講立冬進補,就用最補的人蔘、白朮、茯苓做成「十全大補湯」、「四君子湯」、「八珍湯」、「歸脾湯」,以及「羊肉爐」、「薑母鴨」、「麻油雞」、「四物雞」等有甘甜之味的藥來補身體,其實吃這些都不是補腎,現代人流行的補冬方式,是有錢後開始吃補藥了,這不是古代流傳下來的習俗。

胡醫師提供立冬保養可以吃的溫熱食物,比如羊肉湯可以放人蔘、黃耆,可以補氣、補形;還有當歸生薑羊肉湯既溫熱又補血、補形。

俗語說:「立冬蘿蔔賽參湯,不勞醫生開藥方」,因此立冬後也宜多吃紅、白、青等不同顏色的蘿蔔。

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立冬時節,民間講究吃黑色食物。「黑色入腎」,故以食「黑」補腎。黑米滋陰補腎、健脾養肝;黑豆補肝腎、強筋骨;黑芝麻滋肝養腎、明目黑髮;黑棗平胃健脾、補腎填髓;黑木耳滋陰潤肺、養胃補腎等,皆是佳品。◇