美國阿拉巴馬州蒙哥馬利市(Montgomery)的地標性建築——第一浸信會教堂(First Baptist Church)9月29日晚遭人縱火,疑犯係來自中國的留學生嚴曉琴(音譯,Xiaoqin Yan)。她被控二級縱火罪,保釋金3萬美元。

嚴曉琴是中國公民,在美國持有學生簽證,現已被收押在蒙市拘留所,等候進一步調查;她的學生簽證已被撤銷。

第一浸信會教堂有192年的歷史。在9月30日凌晨3點發現火情,雖然消防員迅速趕到,將火災損害降至最低,但教堂內部的一些設施仍遭燒燬。

美國法院周三(10月6日)開始審理此案。根據逮捕令顯示,包括蒙市消防局在內的執法機關依據教堂內部監視器錄像記錄追蹤嫌疑人,錄像中疑犯的特徵跟中國留學生嚴曉琴吻合。

逮捕書說,嚴曉琴點燃了一種可燃液體,在教堂內引發明火。法庭記錄中沒有列出嚴曉琴縱火的動機。

受災教堂近期在社交媒體上發布了這一消息,並貼出一張教堂主堂仍被煙塵籠罩的照片。

第一浸信會的主任牧師馬克‧貝西亞(Mark Bethea)介紹說,當天,在教堂主堂、歷史悠久的斯塔克利聖堂和教會的一些辦公場所內共發生了四處火災。

貝西亞介紹,大火燒燬了座位,損害了主堂以及斯塔克利聖堂的地毯,一些教會辦公室和接待處全部被毀。

法庭記錄顯示,火災造成價值2萬5000元左右的損失。這是目前的維修初步估計,最終損失可能大大超過這一數目。

法院資料顯示,嚴曉琴今年27歲,住址登記在阿拉巴馬州奧本市(Auburn),目前法庭保釋金為3萬美元。

因為疑犯持留學生簽證,蒙哥馬利縣地區檢察官達里爾‧貝利(Daryl Bailey)已要求取消嚴的留學生簽證,並請求提高保釋金,以防止疑犯棄保潛逃。

居住在蒙市的一些華人表示,以前在華人社區活動中均見過或認識該疑犯,不清楚她縱火燒燬教堂的原因。

蒙哥馬利消防隊長傑森‧塞爾曼(Jason Selman)周三透露,他們預計稍晚將公布更多關於跨機構調查的信息。#

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