德國反壟斷監管機構日前宣佈,根據該國今年(2021年)1月生效的新反壟斷法規,對谷歌(Google)啟動反壟斷調查;同時,該機構對亞馬遜(Amazon)、Facebook的調查也在持續中。

美國華盛頓特區在25日,以違反反壟斷法為由對亞馬遜(Amazon)提起訴訟;有媒體披露,歐盟也將對Facebook涉嫌的反競爭行為展開正式調查,以了解該公司是否在分類廣告領域損害了競爭對手的利益。

德國對谷歌發起反壟斷調查

德國反壟斷監管機構(Federal Cartel Office,FCO)5月25日在其官網上發佈公告,根據2021年1月19日生效的新反壟斷法規,目前對谷歌德國(Google Germany)、谷歌愛爾蘭(Google Ireland)及其母公司Alphabet在數據處理方面是否利用其市場支配地位進行了調查。

FCO在公告中表示,谷歌旗下涉及多項數字服務業務,包括谷歌搜索引擎、YouTube、谷歌地圖、安卓操作系統、Chrome瀏覽器等。在提供服務時,通常需要先設置Google帳戶,谷歌總是要求用戶同意數據處理的特定條款,這為其處理用戶數據提供了機會。

FCO認為,谷歌的商業模式很大程度上依賴用戶數據的處理,在獲得大量用戶數據後,谷歌可以向這些用戶提供定向、有吸引力的廣告。谷歌因此獲得了戰略優勢,並依此構建了一個跨越不同市場的生態系統。這使得其它公司難以挑戰谷歌擁有的控制地位,這些條款是否合規成為重點關注對象,此次調查是對這家科技巨頭在其提供的廣泛數字服務時,是否就數據使用方式為用戶提供了足夠的選擇。

谷歌方面對此也作出回應,其發言人拉爾夫·佈雷默(Ralf Bremer)表示,「我們讓人們很容易控制他們的信息如何被使用,並限制個人信息的使用」,谷歌的服務是因為這些對使用者有幫助,而不是讓人們被迫這麼做,也不是因為他們找不到任何替代品而被迫使用。並稱谷歌將協助德國FCO的調查。

德國已對亞馬遜、Facebook進行調查

5月18日,德國FCO在其官網發佈聲明,對亞馬遜(Amazon)啟動調查程序,聲明強調,FCO首要考察亞馬遜在跨市場競爭中的影響力問題。

德國之聲、路透社等媒體報道,FCO負責人安德烈亞斯·蒙特(Andreas Mundt)公開表示,「在這個特殊的案例中,首先要考察的是亞馬遜在跨市場競爭中的重要影響」。即商業生態系統遍佈各個市場,從而構成了幾乎不可挑戰的經濟實力。「如果我們發現亞馬遜確實有這樣的市場地位,我們可以及早採取行動,並禁止亞馬遜可能的反競爭行為」。

Facebook在德國,幾年前就已被調查,綜合多家媒體,2020年12月,因德國用戶在登錄VR(頭盔式顯示器)設備Oculus時,必須使用Facebook帳號。因此事件,德國開啟對Facebook的反壟斷調查。在新反壟斷法規生效後的第十天,2021年1月28日, FCO宣佈擴大Facebook的調查範圍,以評估Facebook是否適用針對數字公司的新規則。

德國之聲5 月 11 日報道,德國漢堡數據監管機構(Hmb BfDI)還發佈一項禁令,禁止Facebook繼續收集 WhatsApp 德國用戶的數據。國家數據保護局局長約翰內斯・卡斯帕(Johannes Caspar)表示:「該禁令旨在保障數百萬德國用戶的權利和自由。」

報道提到早在2016年,FCO就已經對Facebook開啟反壟斷調查、並提起訴訟,直到2020年6月,德國聯邦法院裁定,關於Facebook濫用市場支配地位非法收集用戶數據的指控成立;FCO已經致函Facebook限制數據收集活動,在12個月內採取必要的改革措施,修改數據和Cookie政策。

德國之聲在早前曾對2021年1月19日正式生效的(第十次修訂)德國反限制競爭法有過介紹,該法規的主要目的是保護消費者的選擇。此次修訂增加了德國反壟斷監管機構FCO的干預權,使之可更及時、更有效地干預大型數字公司的反競爭行為。通過相關程序,FCO可以禁止對跨市場競爭至關重要的公司實施反競爭行為。

Amazon面臨美國反壟斷訴訟

據美國消費者新聞與商業頻道(CNBC)5月25日報道,美國華盛頓特區總檢察長卡爾·拉辛(Karl Racine)25日以違反「反壟斷法」為由對美國高科技公司亞馬遜(Amazon)提起訴訟,指亞馬遜涉嫌以非法使用價格協議的手段哄抬物價且抑制創新。

報道說,在這項訴訟中,「亞馬遜的合同條款阻止其平台上的第三方商家以較低的價格在亞馬遜或者其它平台上出售產品,從而非法壟斷市場,這些條款最終削弱競爭,阻礙創新並損害了消費者和第三方商家的權益」。

報道提到,亞馬遜在2019年以前一直在施行「價格均等條款」,即禁止該平台上的第三方賣家在其餘平台以更低的價格出售產品。

此後隨著反壟斷呼聲日益高漲,亞馬遜雖然刪除了該條款,但又添加了一項名為「公平定價政策(fair pricing policy)」且效力幾乎相同的規定,旨在對那些在其它平台提供更低價格的第三方賣家施加制裁。

歐盟將對Facebook展開反壟斷調查

英國《金融時報》26日報道,歐盟委員會(European Commission)將對Facebook涉嫌的反壟斷行為展開正式調查,以了解該公司是否在分類廣告領域削弱了「競爭對手」。

報道披露,歐盟官員已向Facebook及其它類似使用功能的「競爭對手」公司發送調查表,詢問這家社交網站是否通過向其20億用戶,免費推廣其網上交易服務Marketplace,從而扭曲了分類廣告業務市場。

Facebook是唯一一家尚未受到歐盟正式反壟斷調查的美國大型科技企業。歐盟此前已經對微軟(Microsoft)、亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)和谷歌(Google)展開了調查。

報道說,根據了解此事件的三名相關的高層人士透露,正式調查可能將在未來的幾天後開始,但具體時間仍在商討中,調查範圍目前也尚待敲定。

《金融時報》報道說,歐盟委員會拒絕置評;Facebook也沒有立即回應該報的置評請求。@

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