韓國LG電子周一(4月5日)表示,將結束連年虧損的手機業務,7月起停產手機,此舉將使LG成為第一個徹底退出市場的主要智能手機品牌。LG電子經營手機業務已有26年,然而在競爭日趨加劇的情況下,移動部門業績持續低迷,故作出退出市場的決定。

LG電子1995年開始經營手機業務,2013年曾成為僅次於三星和蘋果的全球排名第三的智能手機品牌。但從2015年第二季度至2020年第四季度的近6年時間,連續虧損,累計虧損額高達5萬億韓元(約45億美元)。LG在聲明中稱,退出手機這一競爭激烈的行業,將使LG能專注於電動汽車組件、聯網設備和智能家居等增長領域。

在宣佈終結業務之前,LG電子在今年1月20日,曾希望將該部門出售給越南的Vingroup集團股份公司(VIC)或德國大眾公司,但均未取得進展。

據路透社報道,LG手機目前的全球份額只有2%左右,但在北美地區約佔10%的市場份額,為該地區為第三大品牌。

LG退出市場後 三星受益大

在LG退出市場後,該市佔率將由韓國三星電子和蘋果公司瓜分,且由於LG一直以來專攻中價位市場,預計三星將較有優勢。

市場研究機構Counterpoint Research指出,相較於蘋果專注於高階旗艦手機,三星以「機海戰術」為行銷策略,每年都會推出旗艦產品Galaxy S系列和中階A系列手機,產品陣容廣泛,因此更能吸走LG使用者的注意力,有望成為最大受惠者。

南韓SK證券(SK Securities)分析師出具報告預測,隨著LG退出智能手機市場,2021年,三星在北美市佔率將從2020年的27%增至30%,而蘋果市佔率將從同期39%下降至36%。

路透社引述市場調研機構Counterpoint的數據,LG去年的手機出貨量為2,300萬支,作為對比,三星則高達2.56億支。

除了北美,它在拉丁美洲也有相當大的影響力,LG在該地是排名第五的品牌。

2019年發表的LG V50 ThinQ 5G雙屏智能手機。(AFP via Getty Images)
2019年發表的LG V50 ThinQ 5G雙屏智能手機。(AFP via Getty Images)

Sony、HTC、Nokia最可能跟隨LG 

LG徹底退出手機市場,讓人唏噓不已之餘,也看到手機市場的競爭之激烈。分析則認為,Sony、HTC及持有Nokia品牌的HMD Global因市佔率不高,最有可能步入LG的後塵。

Nokia品牌轉由HMD Global經營後,儘管仍持續推出新機,但2016年開始經營以來,至今皆未曾獲利,加上自Nokia手機仍在高峰時,便參與手機部門達15年的首席產品長Juho Sarvikas宣佈離開HMD Global,皆顯示其前景不算樂觀。

HTC儘管是安卓(Android)手機的先驅,但旗艦機型被價位及功能更合乎市場需求的三星Galaxy S系列擊敗,HTC之後推出的數十款平價手機除了導致品牌聲譽下降,也不敵產品價位更低、規格卻更好的小米、OPPO、vivo等中國品牌。

Sony的狀況相比Nokia品牌和HTC則較有優勢,擁有更好的集團資源,但因手機產品過去幾年的虧損,已和其它部門整合。和HTC類似,Sony的中低價位機型,也無法和中國品牌競爭,高階機型則在過去幾年裏,經歷了較大的調整期,影響了支持者的信心。

分析也認為,蘋果及三星,仍然是整體智能手機產業最主要的獲利者,而在中低價位相當有優勢的中國品牌則會保持巨大的規模。儘管中國品牌可能因中美商業及技術戰,出貨受到限制,但透過巨大的中國市場,仍可保持可觀的出貨量。

不過儘管不被看好,在可見的未來內,HMD Global、HTC和Sony皆仍會維持一定的能見度,持續推出手機。◇