逾百艘中國民兵船集結在南沙群島爭議島礁數周不肯離開,菲律賓國防部長洛倫扎納(Delfin Lorenzana)4月4日再度發聲明,指控中共打算進一步佔領「西菲律賓海(地區)」。

西菲律賓海通常被認為就是南中國海。也有一種解釋是,西菲律賓海就是菲律賓所稱的專屬經濟區海域。洛倫扎納將南中國海稱為西菲律賓海,被認為是再次強調菲律賓對南中國海海域的主權。

這是洛倫扎納在兩天內發表的第二份聲明,他重申了菲律賓要求中國船隻離開牛軛礁海域的呼籲。菲律賓稱牛軛礁為朱利安·費利佩礁(Julian Felipe Reef),位於其200海里專屬經濟區內。

國防部長洛倫扎納4日表示,「中國海上民兵繼續駐紮在該地區,表明他們打算進一步佔領西菲律賓海(地區)」。

洛倫扎納還說:「他們以前在黃岩島以及美濟礁做過這種事情(佔領爭議地區),公然侵犯了菲律賓的主權和國際法規定的主權權利。」

菲律賓此前表示,3月7日在牛軛礁周邊海域停泊了大約220艘中國船隻。菲律賓政府認為這些漁船上的人員是民兵。

中國約200艘船隻集結在南海牛軛礁附近。(Philippine Coast Guard Handout/AFP)
中國約200艘船隻集結在南海牛軛礁附近。(Philippine Coast Guard Handout/AFP)

南海牛軛礁附近的中國船隻,圖為3月23日拍攝。(Philippine Coast Guard Handout/AFP)
南海牛軛礁附近的中國船隻,圖為3月23日拍攝。(Philippine Coast Guard Handout/AFP)

中共外交官曾聲稱,停泊在牛軛礁周邊的船隻是漁船,是為了躲避海上風暴。但天氣轉好後,這些船隻仍未離開。

洛倫扎納在3日的聲明中表示,儘管天氣狀況改善,但牛軛礁周邊仍有44艘中國船隻。他說,「我不是傻瓜。到目前為止天氣一直很好,所以他們沒有理由留在那裏」。

科羅拉多州的Maxar Technologies公司拍攝的衛星圖片顯示,過去的一周,一些船駛離,但仍有大量船隻停留在那裏。據衛星圖片所顯示及菲律賓官員所言,其它船隻轉移到僅幾英里外的另一處礁岩,而又有45艘中國船隻群集在聖靈礁以北100英里外的另一個由菲律賓控制的中業島(Thitu)附近。

2016年7月,海牙國際仲裁法庭對菲律賓與中國的「南中國海仲裁案」作出裁決,指出中國聲稱擁有南中國海主權的歷史證據以及所劃定的「九段線」地圖沒有法律依據。北京方面不承認這一裁決,並在有爭議的水域建造了人工島,配備了雷達、導彈發射台和戰鬥機機庫。

《紐約時報》報道稱,這種船隻集結加劇了地區緊張局勢,有可能成為中美日益加劇的對抗點。美國尚未就南中國海爭端表明立場,但批評中共在那裏的侵略性策略,包括基地軍事化,並聲明對長期盟友菲律賓的支持。

批評人士說,中共對菲律賓主權聲索的漠視,反映出菲律賓總統杜特爾特討好北京領導層的努力是失敗的。#