周四(12月17日),美國38個州共同對谷歌(Google)提起反壟斷訴訟,指控這家科技巨頭非法壟斷在線搜索市場,損害了消費者和廣告商的利益。這是谷歌在近兩個月內面對的第三宗政府反壟斷訴訟。

這宗訴訟由兩黨總檢察長代表的各州向華盛頓特區聯邦法院提起,並由科羅拉多州總檢察長菲爾.韋澤(Phil Weiser)宣佈。

韋澤在新聞發佈會上說,「消費者被剝奪了競爭(帶來)的好處,包括可能享受更高質量的服務和更好的私隱保護。廣告商因降低的質量和抬高的價格而受損,這些損害反過來又轉嫁到消費者身上。」

訴訟的焦點是指控谷歌利用一些額外機制,非法維持其壟斷權力。訴訟中列出了這家科技巨頭涉嫌鞏固其壟斷權力的三種方式:

首先,通過簽訂 「人為限制性合同」,使其在搜索的大多數分發渠道中具有「事實上的獨佔性」。

其次,通過拒絕廣告商將其廣告工具和競爭對手的廣告工具進行交互操作,對廣告商不利。

第三,通過利用其「搜索結果頁面的歧視行為」,限制Yelp和Tripadvisor等垂直搜索供應商接觸消費者的能力。

提起這一訴訟的總檢察長分別來自阿拉斯加、亞利桑那州、康涅狄格州、特拉華州、夏威夷、愛荷華州、愛達荷州、伊利諾伊州、堪沙士州、緬因州、馬里蘭州、馬薩諸塞州、明尼蘇達州、內布拉斯加州、內華達州、新罕布什爾州、新澤西州、新墨西哥州、北達科他州。俄亥俄州、俄克拉荷馬州、俄勒岡州、賓夕凡尼亞州、羅得島州、南達科他州、佛蒙特州、維珍尼亞州、華盛頓州、西維珍尼亞州、懷俄明州、哥倫比亞特區以及關島和波多黎各等地。

這是近兩個月以來,針對谷歌提起的第三宗重大訴訟。韋澤表示,他們會提出動議,將此案與美國司法部的訴訟案合併。

10月20日,司法部和11個共和黨州的總檢察長提起類似訴訟,指控谷歌通過非法的排它性和連鎖性商業協議網絡,阻止競爭對手獲得搜索分發渠道,以維持其作為互聯網「守門人」的地位。

政府還指控,谷歌利用其平台上廣告收益的數十億美元,向手機製造商、營運商和瀏覽器支付費用,以維持谷歌作為它們的預設默認搜索引擎。結果就是,谷歌在數億美國設備的搜索領域佔據了絕對優勢的地位,任何競爭對手幾乎沒有機會進入。

此外,訴訟還針對谷歌的蒐索應用被預裝在運行Android操作系統的手機上,卻無法刪除的問題。

12月16日,德薩斯州和阿肯色州、印第安納州、肯塔基州等10個州再對谷歌提訴。德州要求法官判定谷歌違反了反壟斷法,並下令其停止違法行為。訴訟還指控谷歌與面書(Facebook)公司合作,試圖提升其已佔據主導地位的在線廣告業務,扼殺競爭。#