9月14日,印度自由記者拉吉夫·沙爾馬(Rajeev Sharma)涉嫌向中共情報官員傳遞「敏感訊息」而被捕。由於他多次為中共大外宣《環球時報》撰稿,該報主編胡錫進趕緊出來洗地和澄清「負面影響」。

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印度警方依據《官方保密法案》逮捕了沙爾馬。他被指控向中共情報官員傳遞「敏感訊息」長達數年,其中包括2017年中印之間在洞朗地區對峙的信息。若被認定罪名屬實,沙爾馬將面臨14年監禁。

根據《印度斯坦時報》報道,印度德里警方在沙爾馬的住處查獲了印度國防部的機密資料,認為沙爾馬涉嫌提供情報給中方,從2019年以來,他從中介人員手裡獲得300萬印度盧比(約4萬美元)作為報酬。若被認定罪名屬實,沙爾馬將面臨14年監禁。

同時被捕的還有一名叫石青(音譯:Qing Shi)的中國女性及一名尼泊爾男子辛格(Sher Singh),他們涉嫌向沙爾馬提供大量金錢和向中共情報機構傳遞消息。

沙爾馬被捕正值中印關係敏感時期,雙邊關係正因為邊境衝突陷入低谷。

9月20日,《環時》總編輯胡錫進在社交媒體暗指,印方有可能是因為中印關係緊張而製造「冤案」,他稱印方宣佈此消息時提到沙爾馬曾為環時工作,「造成針對環球時報的負面聯想」,還稱印方「搞這種小動作,我覺得挺沒意思的。」

根據《印度報》介紹,現年61歲的沙爾馬是資深媒體人,曾任政治評論員及戰略分析師,他曾在2010年至2014年間為《環球時報》撰稿。

警方透露,中共情報官員麥克(Michael)從《環時》看了沙爾馬的專欄文章後,開始通過「LinkedIn」聯繫他,並以免費邀請到昆明旅行等誘惑,之後要求沙爾馬提供情報。

2019年1月,沙爾馬在昆明與一間中國媒體公司的負責人「喬治」(George)見面 。當時喬治要求沙爾馬撰寫有關達賴喇嘛的文章,每篇文章的酬勞500美元。

警方經調查發現,沙爾馬透過一家空殼公司來收取來自中共的報酬,而這家空殼公司的負責人就是這次被捕的石青與辛格。#