【編者按】這場疫情,讓人們意識到提升自己免疫力的重要性。疫苗和藥物無法帶來百分之百的防護,因此在日常生活中提升免疫力也非常重要。哪些食物可以增強免疫力?

在過去幾十年來,科學家在研究可以提供免疫支持的天然化合物,其中有幾種在激活和保護免疫系統方面的功傚尤其顯著。在日常食譜中加入這七種天然營養素和食物,有助於增強你的免疫力。

1. 維他命C

維他命C除了在新陳代謝和生理機能方面起到重要的作用,還能保護免疫系統。科學家研究了維他命C在預防癌症、糖尿病、動脈粥樣硬化、普通感冒、中風和心臟病方面能起到的作用。

維他命C改善中性粒細胞的趨化性(編註:中性粒細胞人體常見的天然免疫細胞),也就是提高中性粒細胞移向炎症或感染部位的能力。而且,維他命C有助於身體抵禦多種活性氧化劑的作用,降低患各種疾病的風險以及疾病的嚴重程度。

2. 高麗蔘

高麗蔘具有很強的抗氧化和激活免疫功能的特性。高麗蔘有助於調節免疫細胞功能,包括巨噬細胞、T細胞、B細胞和自然殺手細胞,通過其富含的像人蔘皂甘和酸性多醣體等藥性化合物緩解炎症。

一般來說是用人蔘根部的提取物維護免疫平衡,其實植株的其它部份也有功效。人蔘的根通常可以生吃或搾汁、泡茶或磨成粉食用。一些研究表明,每天食用高麗蔘可以降低氧化傷害,改善免疫調節功能,而且沒有甚麼副作用。

3. 蝦青素

蝦青素是一種類紅蘿蔔素抗氧化劑,具有很強的調節免疫系統的功能,可以刺激生成白細胞介素。白細胞介素是一種由白細胞(免疫細胞)表達的信號分子。

發表在《營養素》(Nutrients)等醫學期刊的一些研究還發現,通過飲食攝入蝦青素可以增強免疫反應,同時降低DNA受損程度和炎症。而且,蝦青素可以限制自由基對免疫細胞的損傷,從而起到保護免疫功能的效果。

4. 香菇

香菇不僅是美味的食材,近幾年來多項研究廣泛證實了它的藥用功效。然而,新研究發現這種傳統植物有助於激活免疫系統的淋巴細胞和樹突細胞,調節免疫反應,從而控制細胞因子的產生。

事實上,科學家發現香菇裏面含有的免疫活性成份——香菇多醣體,在防治瘧疾、牙齦炎和癌症等疾病方面具有潛力。一份發表在《美國營養學院學報》(Journal of the American College of Nutrition)的研究發現,每天食用香菇通過改善細胞增值、增加唾液中的強大抗體分泌免疫球蛋白水平,顯著提升了健康成年人的免疫力。

5. 薑黃素

薑黃素以其消炎和抗氧化的功效而聞名,現在,越來越多研究人員對它在調節免疫系統方面的功效感興趣,特別是在防治癌症方面。

此外,薑黃素會增強抗體反應,調節天然殺手細胞和和T細胞的活性。這兩種細胞是構成人體免疫系統的兩類基礎細胞。

儘管研究人員對薑黃素不容易被身體吸收這一特點有些顧慮,但是仍不斷在研究它的各種功效。薑黃素是香料薑黃裏面的主要活性成份,是具有多種營養成份的化合物。多項研究表明,每天食用薑黃素沒有副作用,並有助於改善體能、緩解炎症,而且它通過改變循環白細胞介素的濃度,能夠發揮免疫調節的作用。

6. 發酵食品

南韓泡菜、酸菜、乳酪、牛奶酒、康普茶和味噌這些食品都是發酵食品,人們都知道它們對腸胃的菌群很有好處,但是所不熟悉的是,它們給身體帶來的益處還不僅限於在消化系統方面。

研究人員發現,如果飲食結構中完全沒有這些發酵食品,可能會導致人體免疫力下降,即使對於健康人來說也是如此。多項研究表明,發酵食品有助於改善黏膜免疫功能、預防疾病。

通過改善腸胃道內黏膜的功能,這些發酵食品內所含的有益的菌類會減少穿過消化道進入血液的有害細菌的數量,避免病原體入侵和感染身體。

7. 紫錐菊

在過去幾十年來,人們都熟悉紫錐菊在改善普通感冒方面的功效。科學家現在注意到,紫錐菊對於健康人和免疫功能較弱的人來說,都有助於提升免疫功能。

研究表明,服用紫錐菊補充劑可以促進細胞因子生成,提升白細胞的移動能力,激活天然免疫細胞,降低患病的風險。

研究人員現在還不明確紫錐菊究竟通過怎樣的機制促進免疫功能,估計這可能與它含有的高糖蛋白、多糖和咖啡酸衍生物這三種成份相關。這三種成份已被證明都能激活天然殺手細胞。天然殺手細胞是抗擊和阻止疾病的重要細胞。

作者簡介:GreenMedInfo研究小組致力於調查當今重要的健康和環境問題。

本文原刊於GreenMedInfo,授權英文《大紀元時報》轉載。

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