美國前國務卿蓬佩奧在2020年8月推出淨網行動,其中包括確保海底光纜的數據安全。之後Google和Facebook放棄了一項跨太平洋海底光纜申請。日前,關於跨太平洋海底光纜計劃再有新的消息,Facebook公司決定放棄鋪設連通加州與香港海底電纜的一項申請。專家表示,海底光纜計劃取消對本地數據中心及科技發展會有影響,但擔憂也是合理的,因為數據會面臨兩方面風險。

3月11日,《華爾街日報》報道,出於國安考慮,美國國家安全官員向Facebook施壓數月,之後Facebook公司決定放棄鋪設連通加州與香港海底電纜的一項申請。報道稱,這是中美兩國裂痕加深的最新跡象。

報道指,在一份遞交給美國聯邦通訊委員會(U.S. Federal Communications Commission, 簡稱FCC)的文件中,Facebook表示,公司將撤回美國連通香港項目的落地申請,等待有關「可能重新配置海底電纜系統」的新申請。

Facebook發言人也在一份聲明中指,由於美國政府對美國和香港之間直接連通存在憂慮,決定撤回香港-美洲海底光纖電纜系統的申請。

這是關於跨太平洋海底光纜計劃停滯的最新消息。

美國擔憂北京通過香港獲取信息

早在2018年,Facebook和幾間電訊商已合作申請建設該光纖電纜,並計劃將加州的兩個站點與香港和台灣連通。計劃通過該光纜系統,進一步提升兩地間頻帶寬度,並加強香港在亞太的通訊中樞地位。

但北京當局於2020年7月開始在香港實施「港版國安法」。

之後,2020年8月5日,美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)表示,要打造「清潔的美國通訊網絡」,方案包括五個方面:清潔的電訊營運商、清潔的應用程式及程序商店(app store)、清潔的雲服務以及互聯網海底光纜,以確保數據不受到中共的監控。

同年8月底,Google和Facebook放棄了一項連結美國與香港海底電纜建設計劃。

在此之前,2020年6月17日,美國司法部曾表示,美國外國投資委員會(CFIUS)轄下的特別電訊小組(Team Telecom)否決了跨太平洋海底光纖網(PLCN)連結香港的申請,並計劃改為連接台灣及菲律賓。

美國司法部指,電纜落腳香港,可令北京收集來自美國的通訊信息。並指出,北京削弱香港自治權的行為,或令中共當局的情報人員可在香港公開執行任務。

黃浩華:影響本地數據中心及科技發展

香港數據科學家、資訊科技界選委黃浩華表示,原本Google同Facebook計劃共同鋪設這條光纖,希望有一個更快的網絡連通美國和亞洲的數據中心。Facebook取消光纖申請,或許會對視像會議或者對傳輸速度較高的服務略有影響。但是今時今日,不論企業還是市民對網速和傳送資料的需求已經越來越大。香港以前都是國際大都會,如果現在香港在網絡技術方面跟不上國際水準,就會影響到香港的商業地位以及科技服務等方面。

黃浩華分析道,光纖電纜的鋪設對做好數據中心很重要,對於一個真正要發展科技的地區來說,也很重要。所以,對本地未來的商機以及科技發展是有影響的。並且香港近十幾年來,一直希望有外企、科技巨頭進駐香港,隨著海底電纜計劃的取消,不排除會令科技企業推遲來港發展的計劃,對本地專業人才以及創業人員的工作機會也都有一定影響。

至於諮詢的安全方面,黃浩華分析說,如果數據都做了點對點加密,第三方是很難獲得信息。但美國的擔憂和顧慮也是可以理解的,因為並非所有數據傳輸都有進行點對點加密,數據隨著光纜經過香港這個樞紐,就要經過一些服務器、路由器以及數據中心,這時數據安全的風險會來自於兩方面。首先要看當地(香港)的法律是否允許第三方機構查看或獲取數據,當地的數據中心或者承辦商是否對當地的法律妥協,將資料給政府部門;另一方面的風險則來自服務供應商是否和某些國家機關有聯繫,如果和美國的國家安全有衝突,美國就不會允許科技企業來這裏建數據中心。

此前,在被美國政府否決的一個跨太平洋海底電纜項目中,其香港端運營商「鵬博士」已被發現該公司董事長是一名前深圳官員,公司旗下一間子公司與中共地方政府有多項合作,包括為北京警方建立光纖監控網絡。@