中共內蒙古政府日前發佈官方文件,要求當地4月底前全面清理關停虛擬貨幣採礦項目。外界推測,中共此舉旨在節約能源,因為內蒙是中國最大煤炭產區,當地低廉電價吸引大量礦工採挖比特幣。

據陸媒報道,2月25日,內蒙古自治區政府機構發改委發佈《關於確保完成「十四五」能耗雙控目標任務若干保障措施》,其中提到「全面清理關停虛擬貨幣挖礦項目,2021年4月底前全部退出」,並嚴禁新建虛擬貨幣採礦項目。

據這份文件,禁挖比特幣的目的,是為實現內蒙地區「將2021年耗能增長限制在1.9%」的目標。除比特幣外,內蒙政府同時要求嚴格限制鋼鐵、焦煤和甲醇生產等所有高耗能的企業盲目擴張。

據報道,中共中央國家發改委此前對內蒙古提出批評,因為該地區是2019年唯一未能完成能源消耗控制目標的省級行政區。

自由亞洲電台引述中國金融學者、《蘋果日報》專欄作家賀江兵的分析報道說,內蒙古叫停「挖礦」,可能有政策和績效等多方面考慮:第一,挖礦的確非常耗能;第二,中共政府早在2013年就明確表示不支持比特幣交易;第三,中共正在嘗試發行自己的數碼貨幣。

比特幣礦機耗電 俗稱「吞電獸」

比特幣是全球第一個基於區塊鏈技術運行的去中心化貨幣。這種電子加密貨幣2008年由中本聰(網名)提出,並於2009年創建。儘管目前各國央行和政府機關並不承認比特幣是貨幣,但這種虛擬貨幣卻以其獨特的優勢風靡全球。

僅2020年以來,比特幣價格就翻漲10倍以上,從去年3月13日創下的4,705美元年內新低,飆升至今年2月 22日創下的5.83 萬美元歷史新高。特拉斯創始人兼行政總裁馬斯克(Elon Musk)投資15億美元進入比特幣市場,加劇了比特幣價格飆升。

比特幣協定數量上限為2,100萬枚,目的是避免通貨膨脹。「挖礦」就是通過專用計算設備(礦機)投入算力,獲得比特幣區塊鏈打包權,進而獲得系統生成的比特幣獎勵。早期挖礦僅憑個人電腦即可完成,但隨著挖礦需求膨脹,專業礦機、礦場和礦池應運而生,耗電量也越來越高。

據劍橋研究人員公佈的耗電指數,比特幣挖礦年耗電量高達121.36太瓦時(TWh,1太瓦時為10億千瓦時)。這樣的電量足以供劍橋大學運作700年。如果將比特幣視作一個國家,其耗電量將位列全球耗電量最大的前30個國家。因此,業界稱比特幣礦機為「吞電獸」。

中國挖礦佔全球65% 內蒙達8%

根據劍橋大學比特幣能源消耗指數(Bitcoin Energy Consumption Index),中國比特幣挖礦能源佔全球65%,僅內蒙一地即佔全球8%,而美國僅佔7.2%。

財經網站鉅亨網3月1日報道說,過去幾十年裏,內蒙古因地廣人稀、電價低廉,吸引眾多電力密集型產業投資,比特幣挖礦項目就是其中之一。但因挖礦過程涉及龐大電腦運算,耗電量巨大,中共國家發改委2019 年 4 月將比特幣挖礦列為「淘汰類」產業。

公開資料顯示,中國有多種電力供應,包括風電、水電、火電、核電等,但主要來源仍是火電,而煤炭則是火力發電的主要燃料。據維基百科信息,內蒙是中國最大煤炭產區。2009年,內蒙煤炭產量首次超過山西,成中國最大產煤省份。

中國電力供應嚴重不足  內蒙禁挖比特幣引躁動

據中國電力企業聯合會的資料,去年11月全國用電量與上年同期相比增長9%以上,是近十年來最快的同比增速之一。

去年12月,中國東部省份遭遇寒冷天氣,中共國家電網公司和省政府開始警告電力供應緊張。與此同時,湖南、江西和浙江等省紛紛報告電力供應出現短缺,並相繼「拉閘限電」。

內蒙古計劃全面關停比特幣採礦項目,已在業界引發躁動。內蒙古一位從業人員接受每日經濟新聞採訪時說,3月3日官方已結束徵求意見,但目前他們還沒有接到關閉礦場的通知。

另一名從業人員分析認為,內蒙古關停礦場,將在一定程度上加速虛擬貨幣採礦行業的整合。一旦礦場被關閉,將另尋地點繼續採礦。預計在中共監管趨嚴的風向下,國內很多礦場將遷移到海外。

據澎湃新聞報道,內蒙古很多礦場已經開始採取行動。一位礦場主受訪時說,「因政策,這兩天準備要搬了。」

另一位將礦機託管在內蒙的礦工也表示,這次是真的「必須要走」,因「沒電無法挖礦」。據他了解,內蒙古大部份礦場都開始將礦機遷至四川、雲南等水電充足的地區。

中共曾收緊虛擬貨幣交易及挖礦

BBC報道,早在2017年9月,中共監管部門就已下令全面封禁比特幣等加密貨幣的交易渠道。2018年1月2日,中共互聯網金融風險專項整治工作領導小組辦公室,以「比特幣挖礦產業助長虛擬貨幣投機炒作之風」,要求各地引導轄內企業有序退出比特幣挖礦業務。

內蒙地區率先執行清理挖礦企業的政策。據俄羅斯衛星通訊網3月2日報道,2018年1月,被稱為「全球比特幣礦業中心」的內蒙古鄂爾多斯市,發佈《引導虛擬貨幣「挖礦」企業有序退出的通知》。

2019年9月,內蒙古自治區工業和信息化廳公告稱,要對虛擬貨幣挖礦企業進行清理整頓有序退出相關工作。

同年11月11日,該部門再次發佈公告,要求自治區聯合檢查組赴部份盟市,對虛擬貨幣挖礦企業清理整頓情況進行聯合檢查。

報道說,中共收緊虛擬貨幣交易政策後,內蒙一些礦工擔心政府會進一步收緊政策,陸續將其採礦業務轉移到其他司法管轄區。隨後數年,業界一直在討論中共全面禁止開採比特幣的可能。

對此,中央財經大學中國銀行業研究中心主任郭田勇表示,到目前為止,中共尚未出台全面禁令。因此理論上講,挖礦者可轉移到其它地區。

他認爲,當前中國各地節能方針是統一的,未來各省市應都會緊縮採礦管理政策,挖礦業務無論轉向哪裏,其空間都會越來越小。

郭田勇還表示,比特幣剩餘數量將越來越少,繼續採礦難度加大,挖一枚幣的耗能與之前相比可能要翻好多倍。@