今年晚些時候,一條由中企承建的海底電纜(海底光纜)將出現在法國馬賽(Marseille)港的一個熱門日光浴點附近。彭博社3月5日報道稱,美、中正在爭奪對全球數碼基礎設施的控制權,而這條新電纜將成為網絡地緣政治的新燃點。

報道稱,這條被稱為「和平」(Peace)的電纜將從中國經陸路到巴基斯坦,在那裏,從水下穿過「非洲之角」,在海底蜿蜒約7,500英里,然後在法國終止。

華為與和平電纜項目有關

由中國公司承建的「和平」電纜每秒可傳輸的數據量將足以播放9萬小時的「網飛」(Netflix)影片,該項目主要是提高中國企業在歐洲和非洲的服務速度。

彭博社稱,「和平」海底電纜項目也代表美中網絡地緣政治的新燃點:參與鋪設這條海底電纜的中國亨通光電股份有限公司的第三大股東,正是美中數碼基礎設施角力戰中心華為公司。華為也為「和平」海底電纜項目提供水下傳輸、登陸站所需設備。

谷歌和面書這兩大美企均已表示,由於他們已有足夠容量的傳輸纜線,不會使用「和平」海纜。但即使他們想使用該電纜,這些公司也很難做到,因為美國出於國家安全的考慮,對包括華為在內的許多中國電信設備製造商進行抵制。

海底電纜的安全性引發關注

海底電纜具有顯著的戰略重要性,目前約有400條海底電纜承載著全球約98%的國際網絡數據和電話流量。這些電纜許多由美國公司擁有、營運,有利於鞏固美國的網絡主導地位,同時給美國及其盟友帶來安全感。

美國一直在抵制由中企打造海底電纜,並就可能帶來的安全隱患警告盟友國家。去年,時任美國國務卿邁克蓬佩奧(Mike Pompeo)敦促國際社會要確保連接美國與全球互聯網的海底電纜不致被中共破壞,用於「超大規模的情報蒐集」。

彭博社引述知情人士稱,法國政府不想將中國排除在法國的基礎設施建設之外,但為了安撫美國,法國有可能以限制特定種類的數據不使用這條海纜傳輸。德國總理默克爾在2月5日的新聞會上,也拒絕將中國排除在外。她說,她不認為與中國(中共)脫鉤是正確的路。

但海底電纜的脆弱性卻引發安全專家的擔憂。登陸站,如馬賽海灘附近的登陸站,被視為要進行海底電纜竊聽最容易下手的地方。安全專家提醒說,海底電纜興建時也面臨風險,比如被暗中植入「後門」,以便竊取信息。華盛頓智囊「哈得遜研究所」(Hudson Institute)高級研究員羅伯特斯伯丁(Robert Spalding)說,任何時候你的數據通過它們的交換器、纜線傳輸,就隨時都有被重新導向、竊聽的風險。「這是常識」。斯伯丁說。

不僅是美國,澳洲也對中企參與海底電纜建設深表擔憂。2018年6月,澳洲出於國家安全考慮,成功阻止了華為安裝一條連接悉尼和所羅門群島的4,000公里(2,485英里)海底電纜的計劃。

英國議員辛偉誠(Rishi Sunak)2017年曾指出,若成功攻擊英國海底通訊網絡,可能會對國家安全和經濟帶來沉重打擊。

英國國家安全顧問馬克塞德威爾(Mark Sedwill)在一次聽證會上表示,對海底電纜的攻擊可能「與第二次世界大戰轟炸倫敦碼頭或關閉發電站有相同的效果」。

CNN此前報道稱,根據美國電信巨頭AT&T實驗室的研究人員的說法,通過仔細瞄準部份互聯網基礎設施,攻擊者可以摧毀它們無法監控的那部份網絡,迫使用戶的資訊通過它們已經控制的電纜,被瞄準的目標,甚至不會意識到他們的通信已被暴露。◇