據CNBC報道,知情人士透露,上周SpaceX完成了新一輪8.5億美元的巨額股權融資,使該公司的市場估值飆升至740億美元左右。SpaceX在去年8月的上一輪融資中籌集近20億美元,該公司市值約為460億美元。此番融資後,該公司估值也上漲了大約60%。

知情人士表示,該公司以每股419.99美元的價格籌集了新資金,比2018年馬斯克宣稱以每股420美元的價格讓特斯拉私有化低了一美分。其中一位知情人士說, SpaceX除了進一步為其雄心勃勃的計劃籌集資金外,公司內部人士和現有投資者還能夠在二級市場交易中再出售7.5億美元。

值得注意的是,一位知情人士說,SpaceX僅籌集了市場上可獲得資金的一部份,該公司在短短三天內就收到了約60億美元的「瘋狂需求」。

為星鏈計劃和星際飛船 注入現金

最新的資金流入正值SpaceX繼續同時開發兩個資本密集型項目。

SpaceX有三駕馬車:火箭發射、星鏈(Starlink)和星際飛船(Starship)。其中,火箭發射是SpaceX最出名的,2020年,SpaceX創紀錄地完成了26次發射任務,但收入也只有二十多億美元。

星鏈(Starlink)是高速衛星互聯網計劃。SpaceX計劃用5、6年時間,在三個軌道上部署將近12,000顆衛星,相當於用一個龐大的衛星網絡把地球都罩起來,以此為地球上任何地方的消費者提供高速互聯網。SpaceX領導層此前估計星鏈計劃的成本將達到或者超過100億美元,但他們相信該網絡每年可以帶來300億美元的收入。

截至目前,SpaceX已經為星鏈發射了1,100多顆衛星,同時已經開始向美國和加拿大的客戶推出初期公共測試服務。星鏈也已經獲得英國、德國、澳洲等地區監管機構批准,因此2021年將在這些地區開始提供網絡服務。

星鏈網絡的月費各國不太一樣,在美國每月收費99美元,開始的時候還要花499美元購買星鏈接收設備,星鏈的接收天線不大,比披薩餅略大。美國的測試用戶在論壇上反應,星鏈網絡的下載速度在100-150Mbps左右,延遲基本上在50毫秒以下。

SpaceX星鏈衛星網絡的用戶終端(接收天線組件)。(Starlink)
SpaceX星鏈衛星網絡的用戶終端(接收天線組件)。(Starlink)

該公司在上周提交給美國聯邦通信委員會(FCC)的一份文件中披露,星鏈自公開測試開始三個多月以來,「在美國和國外擁有超過1萬名用戶」。這樣的話,星鏈每月收入上億美元,每年至少可以有10多億美元的收入。如果用戶增加到10萬,每年的收入將超過100億,實現預期300億美元年收入並非空話。

最近一段時間,SpaceX的老闆馬斯克與首席運營官Gwynne Shotwell都反覆說,會把星鏈從SpaceX獨立出來,為將來單獨上市做準備。媒體和市場預期,3年內星鏈如果獲得300萬用戶,將可能上市。

馬斯克上周表示,星鏈「需要在未來一年左右的時間裏穿過負現金流的深淵。」「一旦我們能夠很好地預測現金流,星鏈就會進行首次公開募股(IPO)。」

星際飛船研發需要大量資金

SpaceX的星際飛船火箭代表了該公司另一項雄心勃勃的計劃,該公司正在德薩斯州的博卡奇卡(Boca Chica)穩步建造並測試原型機。星際飛船和超重型火箭正處於原型機試飛階段,還是個燒錢的大窟窿。

該公司已經成功發射了多艘星際飛船原型機,目前正挑戰飛到12.5公里高空,然後返回著陸。但最近兩次原型機(SN8和SN9)在高空飛行後,在嘗試著陸時都撞擊爆炸。

星際飛船原型機用不鏽鋼製造,該公司的目標是開發一種可以像商用客機一樣重復使用的火箭系統。SpaceX正在開發星際飛船,目標是將貨物和多達100人同時發射到月球和火星。儘管前兩次發射都以爆炸告終,但SpaceX認為這兩次發射是火箭發展的進步。下一個星際飛船原型機已經在該公司的發射台就位,SpaceX預計將在未來幾周嘗試進行另一次試飛。◇