小時候大陸生活物資匱乏,逢年過節能吃上瓜子、花生就不錯了。第一次見到核桃是在鄉下外婆家。一日隨父親外出,那時鄉村的路都是窄窄的小路,全靠雙腳徒步。路過晾曬稻穀的空地時,父親指著邊上的一棵大樹告訴我那是核桃樹。看我一臉的惘然,父親愛憐地拉著我走過去看核桃樹。

核桃青青的,父親摘下一個,用力打開後遞給我看,白色的果肉彎彎曲曲,之間是綠色的間隔。父親告訴我這是還沒成熟的,等核桃長成熟,外面的青色外殼去掉後,才是商店賣的硬皮核桃,這是好東西,能補腦。

上初中時,母親囑咐我得努力考上省重點高中,還買了核桃和蜂王漿給我補腦。最近看了胡乃文中醫師的影片後才知道,中醫確實有「以形補形」的說法,民間核桃補腦的說法確有其背後中醫養生的內涵。

這小小的核桃讓我想起的是當年父親愛憐的目光,和母親遞給我一小包琥珀核桃時那沉甸甸的關愛和期望。

海外生活十幾年後,已不再像剛移民出來時,買個東西不自覺換算兩邊的貨幣。也沒覺得買東西就比國內貴了,甚至覺得有的商品比國內還便宜。

該怎麼吃核桃?

核桃怎麼吃才好呢?從營養角度講,最好是生吃,因為核桃主要的保健作用是含不飽和脂肪酸,受熱後這些成份多少會被破壞掉一些。

但生吃的口感我並不喜歡,記憶裏有一次在大學的女生宿舍裏,師姐用小電爐悄悄炒核桃的情景。那時沒有蜂蜜,用的是紅糖。頂著電爐被樓長沒收的風險,緊緊張張地烘烤了十幾分鐘後,我和她依著宿舍小桌吃核桃,感覺特別香。依然記得我倆當時興奮的樣子,眼神都發亮!

十幾年沒有見過那位師姐了,知道她已當上了名校的教授。不知道她是否還記得當年的情景?

我嘗試過用核桃煮粥或煲湯,感覺很方便。烤熟的核桃仁也可用來做拌涼菜。我一般做雜糧粥,不同的穀物每樣放一點,最後添上一把核桃仁,吃麥皮時也可以加一些核桃。

我至今也很喜歡西人直接把冰牛奶倒進麥皮拌拌就吃的吃法。早上為了省時間,我寧可提前一晚把麥皮煮軟了,第二天再把這「快速粥」熱了,撒上一點葡萄乾、芝麻粉和核桃拌著吃。

老這麼吃也想變花樣,我想過油炸核桃。油炸肯定好吃,但我不喜歡油鍋弄得滿屋子油膩,也不想體重太離譜,想想還是用焗爐來烤吧!

 早餐麥皮可拌核桃、香蕉和藍莓。
早餐麥皮可拌核桃、香蕉和藍莓。
 製作沙律時可放入一些核桃。
製作沙律時可放入一些核桃。

簡易烤核桃的做法

下面介紹兩個用焗爐烤核桃的做法:

製作焗爐版的琥珀核桃

先把核桃仁用焗爐烤10~15分鐘;需要的糖約為核桃重量的1/3~1/2,即400克的核桃,需要130~200克左右的糖,如果你擔心體重就少放點糖。記得優先選擇冰糖和麥芽糖,兩者的基本比例是3:1,即3份的冰糖搭配1份的麥芽糖。

熬糖需要的水是糖的一半,大火燒開後,改成小火慢慢熬,熬到顏色呈金黃琥珀色就可以了。熬糖是個「技術活」,掌握後就會覺得很簡單。記得我第一次熬糖是做芝麻糖,結果熬的時間不夠,掛上的糖看起來像白霜,但好在不影響吃的口感。建議第一次熬糖先做少量,多嘗試幾次,掌握技巧後,再增加一次做的量。

糖熬好後,趁熱把烤過的核桃仁倒進去,攪拌均勻即可。也可以撒上把熟芝麻,好吃又好看。

用焗爐作核桃餅乾

這次介紹的做法是先把核桃打成粉的做法,因為用料和做法都簡單,所以值得推薦。除核桃粉外,加一點核桃碎粒,吃起來更香。

準備一杯搭配核桃碎粒的核桃粉、3個雞蛋黃和2勺糖漿(syrup)或蜂蜜,先充份攪拌;3個蛋白用打蛋器打發後,和前者拌勻做成核桃泥。用勺子把核桃泥在烘焙紙上依次擺好,注意要預留間距,因為一受熱餅乾就會膨脹起來。

核桃布朗尼(brownie)也是很受歡迎的,但用料和步驟都會多一些。我想了很多次,終究不曾動手去嘗試。

回想國內,穿上拖鞋下樓就能買吃的回來的情景,相較之下在海外生活就沒那麼方便!但至少無須擔心地溝油、黑心麵粉,也讓我體會到了灶台前獨有的樂趣,那份混雜在鍋、碗、瓢、盆間的恬淡與喜悅。◇