研究人員不斷在尋找更快、更方便的方法檢測中共病毒(COVID-19)。新研究發明一種技術,使用CRISPR基因編輯和智能手機的相機,代替複雜的實驗室器材進行檢測。

2020年12月4日發表在《細胞》期刊上的研究發明了這種新的檢測方法。研究組成員包括2020年諾貝爾化學獎獲得者杜德娜(Jennifer Doudna)。

研究介紹說,把抹腮得到的樣品與Cas13生化酶混合,這種生化酶可以識別新型中共病毒的基因材料,再加上另一種被剪切時會發光的分子材料。

把混合物放在一個設備上裝在智能手機上。如果混合物中帶有中共病毒的基因,這種生化酶將會找到病毒並將其切割——省去了其它檢測方法所需的、費時的病毒提純等步驟。

生化酶同時也會切割那種附加的分子材料,使其發光。智能手機的相機偵測到這種螢光信號,從而判定裡面病毒的存在。

合作研究者加州大學舊金山分校的奧特(Melanie Ott)說:「智能手機的相機幾分鐘內即可偵測螢光信號,迅速而可靠,敏感度大約是實驗室檢測設備的十倍。而且,智能手機又是攜帶方便,隨處可見的設備,還具有衛星定位追蹤感染者的功能。」◇