美國國務院次卿克拉奇9月17日訪台,創下國務院官員訪台最高層級。轉戰政壇前,克拉奇在美國商界打滾數十年,歷經智財權、公司經營概念遭中共剽竊,讓他對中共挑戰有切身體會。

據中央社報道,在美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)推薦下,克拉奇(Keith Krach)去年1月獲得總統特朗普提名為國務院次卿,主管經濟增長、能源和環境議題。中美雙方近來因貿易、知識產權、5G資安及人權等爭議撕破臉,克拉奇儼然成為蓬佩奧抗共左右手之一。

從投書媒體,示警西方國家不要使用中共電信巨擘華為的5G技術,到致函美國大專院校,呼籲他們檢視校園內孔子學院作為,以確保學術自由;甚至是要求蘋果(Apple)、亞馬遜(Amazon)等美國大企業,檢視供應鏈中是否包含涉及新疆強迫勞動或人權侵犯的公司等,克拉奇處理起中共毫不手軟。

但鮮少人知道的是,克拉奇對中共的強硬態度,與他成長背景及過去四十多年商場經驗息息相關。

去年3月參議院外委會提名聽證會上,克拉奇曾透露,他出生在一個美國平凡家庭,父親在俄亥俄州經營一間機具店,主要客源是美國通用汽車(General Motors)等底特律三大汽車公司的供應商,母親是老師。

12歲開始,克拉奇在父親店裏幫忙做焊接活。他回憶,景氣好的時候,父親店裏最多請過5個員工,父親待他們像家人一般;「但景氣不好時,我則是他的唯一員工,我看著父親經歷被迫遣散他所信任團隊的痛苦。」

克拉奇表示,父親的夢想就是他能受大學教育並成為一名工程師,以幫忙把家裏的店擴展成10人規模的公司。通用汽車後來提供克拉奇全額獎學金,讓他得以在美國普度大學(Purdue University)主修工程學,之後還順利取得哈佛商學院企管碩士學位。

今年7月底,參議院商業、科學暨運輸委員會安全小組針對美國對中共經濟政策召開聽證會,克拉奇才在聽證會上繼續他去年沒說完的故事。

克拉奇表示,他親身經歷過中共發動的經濟戰。他說,他看著中共使用大量生產這項「武器」,痛宰他父親的5人機具店;26歲成為通用汽車史上最年輕副總裁後,他也認識到當美企在中國設廠,「你給他們(中共)的不只是藍圖,還給他們製程工程師並要訓練他們的人。」

離開任職10年的通用汽車後,克拉奇轉往矽谷發展。克拉奇指出,他在矽谷經歷過知識產權遭竊取,也曾親眼目睹中共先以金錢利誘,再加以恫嚇及報復的策略。

克拉奇接著表示,他創辦了世上首家企業對企業(B2B)電商公司Ariba,目前是規模最大的平台,去年共產生7兆美元(約新台幣208兆元)交易額。他說:「我記得在90年代後期,我們歡迎幾位中國訪客到我們總部,結果他們把我們其中一項概念剽竊走,那家公司就是(中國電商巨頭)阿里巴巴。」

克拉奇透露,接下國務次卿的重責大任後,蓬佩奧交辦他的首要任務就是制定全球策略,將美國國安最大化,並對抗中國經濟侵略行徑。

他告訴聽證會委員,他的這項全球策略有三大核心,包含將重心放在5G及半導體等關鍵新興科技領域;捍衛美國知識產權、金融體制及核心自由;以及與理念相近國家、企業及公民社會組成「新民主聯盟」,以對抗中共。

在這背景下,克拉奇這次親自率團造訪台灣,擁有相近理念、類似應對中共經驗的美台雙方是否可能透過對話,為未來闢出新的合作道路,以共同面對艱巨的中共挑戰,著實值得期待。#