美國總統特朗普重申有關TikTok交易,雙方協議須於9月15日前達成。美國政府還就禁用中共應用程式包括微信、抖音等範圍細則草擬方案,詳情或在9月20日公佈;中共突然對新技術出口制定規例,TikTok收購談判失敗,競購方拒絕接受交易不含核心演算法。另外,日本軟銀看好印度市場,計劃收購TikTok印度業務。

美國政府研究禁用TikTok範圍 擬9月20日公佈詳情

9月1 日,美國總統特朗普重申有關收購TikTok的交易,必須在9月15日之前達成協議,在期限之後,美國將禁止美國司法管轄的任何人或企業,與TikTok母公司進行任何有關TikTok的交易。特朗普在前往威斯康辛州基諾沙(Kenosha, Wisconsin)時,在登上「空軍一號」前對記者重申,「我告訴他們,他們必須在9月15日之前達成協議。在那之後,我們會關閉(TikTok)在這個國家的業務」。

美國政府現正就禁用中國(中共)應用程式微信和抖音海外版TikTok的範圍及生效日期進行討論,詳情預料在9月20日公佈。消息人士提到,騰訊遊戲或會列入禁令範圍。據彭博社報道,除TikTok 以外,美國商務部正在草擬針對另一個中國(中共)社交應用程式微信(WeChat)交易,禁令範圍細則,釐清確切範圍及生效日期。引述美媒9月2日報道,禁令的範圍與生效日期有關。假如禁令範圍適用於微信母公司騰訊(Tencent)的所有業務,生效日期就將延遲;但是,如果禁令範圍收窄,就可能會在短時間、甚至沒有過渡期的情況下生效。至於禁令最終是否會擴大至美國以外地區,將由特朗普總統決定。

據路透社報道,TikTok母公司「字節跳動」(ByteDance)正在與買家商討4種收購TikTok的方式,其中一個方案並不出售關鍵軟件,即不包括TikTok用來向用戶推薦影片的演算法,藉此繞過中國(中共)出口管制,買家需要自己找替代品。另一個方案是字節跳動在收購後,授權買家使用有關技術。目前,美國企業微軟(Microsoft Corp)和沃爾瑪(Walmart Inc.)合組的財團及甲骨文公司(Oracle Corp)都是TikTok在美國業務的潛在買家。

今年8月,美國總統特朗普以國家安全為理由,先後簽署兩項行政命令,限字節跳動在90天內剝離其在美國的資產,以及TikTok在美國蒐集的任何數據。

8月26日,「霍士商業網」(Foxbusiness)報道,白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)在「Claman倒計時」(Claman Countdown)節目上說,特朗普政府正盡力阻止任何買家把美國人的數據交給中共政府。時事評論員章天亮曾分析,TikTok如果被美國公司收購,那麼就一定要首先解決其後台操作到底是由中共還是美國主導的問題。章天亮續分析,如果TikTok被某個美國公司收購後,其後台操作在統計數據或推送演算法是延用先前技術,即代表實際上TikTok只是個名義上的「美國公司」,後台還是中共在操作,其用戶數據同樣會被中共獲取,美國的國家安全仍受威脅。

收購TikTok談判陷入僵局 競購方不接受交易不含核心演算法

8月29日,中共商務部與科技部發佈《中國禁止出口限制出口技術目錄》,對人工智慧交互介面及基於數據分析的個性化訊息推送服務的技術進行出口限制,該技術的出口很可能需要獲得中共政府批准。此公告一出,被媒體解讀為直接針對TikTok演算法技術。就收購TikTok事宜,競購雙方現階段都在試圖弄清演算法的轉讓是否需要得到中共政府的批淮;如果需要,中共政府是否批淮也依然存疑,這些因素都會令交易延滯。

據《華爾街日報》9月1日報道,不願透露姓名的消息人士稱,新規例的制定,讓收購談判陷入僵局。一名熟悉談判內情的消息人士表示,對競購方而言,「沒有演算法的TikTok就如同用著廉價引擎的豪車」,因為TikTok很大一部份價值在於其核心演算法,若交易不能將演算法包含在內,將完全改變他們收購TikTok的意願。另一位與競購方關係密切的人士表示,如果無法通過收購得到演算法,交易很可能無法進行下去。但亦有人透露,其中一家競購方仍然可以購入不含演算法的TikTok,然後為其編寫新的演算法。

有行業分析師表示,TikTok成功的關鍵在於擁有強大的核心演算法,此程式的演算法能夠根據用戶偏好向他們推薦不同類型的內容。美國三藩市初創企業投資者、曾擔任科技公司高管的尤金衛(Eugene Wei)表示,TikTok的成功是字節跳動掌握人工智慧技術的結果。TikTok能夠觀察用戶如何與影像進行互動,而後將結果反饋給演算法,使得應用能夠給用戶提供高度個性化的內容。引述《華爾街日報》報道, TikTok的「秘密武器」,正是這些演算法引發了用戶對TikTok的濃厚興趣。

紐約時報中文網報道,核心演算法是指程式用戶打開應用程式時,他們看到的中心資訊流選擇影片的演算法,此為該公司最寶貴的資產。該演算法被稱為「for you page」(為你推薦),即FYP。FYP演算法是TikTok的秘密武器,非常精準。全球TikTok用戶每天瀏覽程式時,每一次滑動、點擊和觀看的影片(每天多達億兆的數據點)都被記錄在巨大的資料庫,這些數據資料庫隨後被用來訓練人工智慧,以預測對用戶最為吸引的影片。

日本軟銀有意收購TikTok印度業務

除了微軟(與沃爾瑪聯手)、甲骨文(Oracle)目前被視為收購TikTok美國業務的有力競爭者,據彭博社9月3日報道,持有字節跳動股份的日本軟銀集團(Softbank)有意合組財團收購TikTok印度業務,正在尋找合適的本地夥伴。

9月5日,路透社報道說,日本軟銀對TikTok的收購籌謀已久。一方面,印度是TikTok最大的市場之一,擁有2億用戶。另一方面,印度龐大市場始終存在,巨大的人口紅利是成熟市場難以企及的,這些都是吸引日本軟銀對印度市場的投資。

今年8月,日本軟銀集團曾與印度信實吉奧公司(Reliance Jio Infocomm Ltd)和印度電信公司(Bharti Airtel Ltd.)的高層就聯合收購TikTok印度資產一事進行商談。談判雖已失敗,但日本軟銀仍在探索其它潛在商機。

今年6月底,印度封禁59款App包括TikTok,當時有分析表示,此舉對字節跳動來說損失巨大,損失規模可能大約60億美元。

破金財經專欄的評論說,軟銀創辦人兼社長孫正義表示,未來將會加大對印度市場的投資,他認為印度的優勢在於擁有和以前大陸一樣的人口紅利,且技術人才匯聚。雖然在過去兩年,孫正義於印度投資20多億美元的項目中虧損了近5.6億美元,但是他依然對印度市場充滿期盼。@