日本政府在星期三(12月26日)宣佈,該國將退出國際捕鯨委員會(International Whaling Commission),並在明年重啟已經停止了30年的商業捕鯨。由於日本在二次大戰後幾乎沒有退出國際組織的先例,此舉實屬罕見,而且很可能會遭到國際社會的譴責。

日本內閣官房長官菅義偉在當天的例行記者會中宣佈說:「我們決定退出國際捕鯨委員會,以便在明年7月恢復商業捕鯨。」

依據該委員會的規定,若在下個月1日前通知退出,明年6月30日可以生效。而在退出之後即可重啟商業捕鯨。

菅義偉表示,日本的商業捕鯨將侷限在其領海與專屬經濟區(EEZ)內,不會跨足南半球或南極地區的海域。

儘管日本是停止商業捕鯨的簽署國,但該國經常被批評以「科研」為由每年捕殺幾百條鯨魚,而該國也不斷揚言要退出國際捕鯨委員會。

在國際捕鯨委員會於9月在巴西召開的大會上,日本重啟商業捕鯨的提案遭到否決,日方認為應退出該委員會以打開局面,使其能不受約束地恢復商業捕鯨。

圖為2014年4月26日,日本石卷市一艘捕鯨船上的漁民在檢查捕鯨設備。(KAZUHIRO NOGI / AFP)
圖為2014年4月26日,日本石卷市一艘捕鯨船上的漁民在檢查捕鯨設備。(KAZUHIRO NOGI / AFP)

日本捕鯨其來有自

日本人食用鯨魚已經有幾百年的歷史。日本在二次大戰後十分貧窮,鯨魚肉成為該國人民蛋白質的主要來源之一。但在最近幾十年,該國人民食用的鯨魚肉量已經大幅減少,有很多人甚至沒吃過鯨魚肉。

儘管如此,來自傳統捕鯨地區的日本執政黨議員仍要求退出國際捕鯨委員會,而該國政府也在此背景下作出決定。

日本當局聲稱,捕鯨是該國傳統之一,而菅義偉則說,退出國際捕鯨委員會可以讓漁民「將我國豐富的捕鯨文化傳承給下一代。」

本次的退出使日本成為繼冰島和挪威之後,第三個公然挑戰國際捕鯨委員會的商業捕鯨禁令的國家。

國際捕鯨委員會成立於1946年,旨在保護全球鯨魚的數量。該委員會在1982年通過《禁止商業捕鯨公約》,明定自1986年開始,嚴格禁止商業捕鯨。

日本在1988年停止商業捕鯨,但之後為了收集科學數據以重啟商業捕鯨,持續在南極海域和西北太平洋捕鯨。