現今的兒童因為長時間使用觸屏設備,手部小肌肉運動和手眼協調技能(fine motor skills)發展遲緩,學習寫字時會遇到困難。教育人士指出,家長需要陪孩子參與更多動手的活動,教孩子正確握筆。

近日,澳洲廣播公司(ABC)的一檔晨間節目正在討論科技給兒童帶來的好處,收到一條墨爾本小學教師卡羅琳(Carolyn)發來的信息。

她說,她和同事都注意到,來上學前班和幼兒園的孩子的手部小肌肉運動技能大幅下降。他們認為,孩子們手部靈巧度的下降是由於他們經常使用觸摸屏設備,比如平板電腦和智能手機。

她說:「孩子們使用蠟筆和剪刀的時間變少了,很少用雙手做東西。我們注意到,有時即使你把鉛筆或畫筆遞給孩子,他們都不太清楚如何用手接住並握住它。」

平板電腦和智能手機取代傳統遊戲

兒童職能治療師(Paediatric occupational therapist)克拉克(Lisa Clark)說,卡羅琳並不是唯一一個注意到這種趨勢的教師。

她說:「我一週內大部分時間都在學校工作,所以與老師們有很多溝通,我們一直都有這方面的討論。幼兒園和小學的老師都向我們反饋說,孩子們在學寫字時遇到問題,他們很擔憂。」

克拉克表示,總體上,現今的兒童與以前相比更少參與「髒亂的玩法」(messy play),比如玩泥膠,或使用剪刀和膠水做手工。

「現在的家庭有很多電子設備,從iPhone到iPad再到電腦,這對孩子們來說也是一種遊戲方式。」

她說,長時間使用觸屏設備的兒童的手部小肌肉運動技能沒有得到發展,他們在學寫字時需要這些技能。如今很多孩子都有這方面的問題。

而且,這不僅僅事關寫字。克拉克說,很多孩子在使用剪刀、繫鞋帶甚至是使用餐具方面都有困難。

這是個問題嗎?

在一個充滿電子設備的世界裡,孩子們不能用手寫字是個問題嗎?

克拉克表示,科技能為孩子的學習帶來裨益,如今孩子們的搜索和快速查找信息能力很強。但至少在這個階段,孩子們依然需要學習如何寫出能夠辨識的字。

澳洲從小學三年級開始的全國讀寫與計算能力測試(NAPLAN)以及高中考試都是筆頭考試。

克拉克說,她知道有十幾歲的孩子在臨近考試時,被老師告知他們寫的字難以辨識,還有的孩子在寫字時手會痛,或會感到累。

她說,在孩子們上完4歲幼兒園時,就應該知道如何握剪刀和筆。

家長們應該如何做?

克拉克說,家長們應該騰出時間與孩子一起參與到用手活動中。

用橡皮泥做東西非常有助於增進手指力量,用剪刀、珠子和膠水做手工也同樣有幫助。

然而,並不是所有不涉及電子屏幕的活動都有同等程度的裨益。比如,搭積木並不需要和畫畫一樣的手指靈巧度。

克拉克說:「握筆是一個更加動態的手部運動,食指和拇指需要真正地參與進來,因此這是更加複雜的運動。」 #