從前,徽州有個商人叫程伯鱗,他居住在揚州,非常信神敬佛。乙酉年夏天,北兵攻破了揚州城,程伯鱗於是向神佛祈禱求救。神在夢中告訴他,說他一家十七口人,十六口人都會平安無事的,只有程伯鱗逃不過此劫。

程伯鱗醒來後,感到實在想不通,於是又向神祈禱。神告訴說:「你前生殺了王麻子二十六刀,現在你應當償還於他,決不可能逃掉的。你將其他家人安排到東廂,你自己在中堂等候,不要再連累你的家人了。」程伯鱗照此做了。

過了五天,突然有北兵前來敲門,程伯鱗問道:「你是王麻子嗎?你如果是王麻子,就來殺我二十六刀吧。如果不是王麻子,那麼我們之間沒有甚麼恩怨,你不需進來了。」

那個北兵說:「我正是王麻子。」程伯鱗便開門讓他進來,那兵下馬後驚奇的問:「你怎麼會知道我的姓名呢?」程伯鱗便將事先自己做的那兩個夢詳細告訴了他。

北兵嘆息道:「你前世殺我二十六刀,我如果今世殺了你報仇,那麼你來世不是又要再找我報仇嗎?」

於是北兵用刀背擊打了程伯鱗二十六下,算是寬恕他了,並且還將程伯鱗一家人護送到了金陵。

萬事有因,如果能夠忍下來,不計較不怨地坦然承受,或者寬恕於人,可能就了結彼此的恩怨,否則,將陷入冤冤相報的輪迴。◇