日前,土耳其媒體宣布該國發現大型稀土礦,該消息遭到中共治下媒體激烈圍攻。中共媒體質疑土耳其新礦的稀土資源量及土耳其的開發能力,並稱中共對全球稀土供應的優勢不變。

據土耳其媒體Turkiye今年7月4日的報道,在土耳其西北部的埃斯基謝希爾省發現了資源量6.94億噸的稀土礦床。伊斯坦布爾礦業出口商協會(IMIB)董事會成員梅京·切基奇(Metin Çekiç)說,土耳其發現的稀土儲量足以滿足全世界1,000年的需求。

報道說,世界上已知的17種稀土元素中,新發現的礦床中含有10種元素。

稀土(Rare Earth)元素擁有優異的光學和電磁性能,可以形成各種新材料,最顯著的作用是可以大大提高其它產品的質量和性能,因此被譽為「工業維生素」。

更重要的是,稀土元素在清潔能源轉型中也發揮著至關重要的作用。釹、鐠、鏑和鋱是生產電動汽車和風力渦輪機用永磁體的關鍵原料;釔和鈧被用於某些類型的氫電解槽。

自從在上個世紀末用低價競爭戰略擊垮了全球最大的稀土供應商——美國的芒廷帕斯稀土礦之後,中共就掌握了全球稀土產業的控制權,一度供應全球九成以上的稀土。到2020年,這一比例降至近六成,但仍佔主導地位。

目前,中國無論儲量和產量都位居全球第一。據美國地質調查局(USGS)的數據,2020年,全球已探明稀土儲量約1.2億噸,其中,中國儲量4,400萬噸(佔比37%);當年全球稀土總產量24萬噸,中國產量為14萬噸,佔比58%。

目前關於土耳其新礦的報道沒有詳細的資源說明,不清楚近7億噸的礦石儲量中有多少是可採稀土礦。

Turkiye報道說,IMIB的切基奇透露,新發現的Beylikova礦區是世界上礦石等級最好的礦區。他說,該礦區將在第一階段建立試驗工廠,年加工量1,200噸礦石。初期工程結束後該礦區年加工能力將達到57萬噸礦石。

在土耳其稀土礦新發現公布後,中共控制下的網易、搜狐、環球時報等媒體都對此消息做出激烈反應。

這些媒體發表文章對土耳其公布的新礦實際稀土資源量提出質疑稱,如果按照1噸稀土礦出產1公斤到4公斤稀土計算,土耳其新礦實際稀土量僅為70萬噸到280萬噸。文章還稱,中國稀土企業擔心霸主地位受到挑戰,只是虛驚一場。

但實際上,持續數年不計代價的過度開採,已使得中國的稀土儲量大幅下降。根據美國地質調查局的數據,從2013年到2020年,中國的稀土量從5,500萬噸降至4,400萬噸,降幅20%。

此外,中共在2010年以停止稀土供應來報復日本,引起了國際社會對中共控制稀土供應的廣泛擔憂,各國也開始加緊構建可靠的供應鏈。

根據USGS的數據,2009年以來,格陵蘭、巴西、加拿大、越南、緬甸、老撾、挪威及非洲國家等相繼勘探發現了大量稀土資源。從2010年到2020年,在中國以外有37個國家的261家公司啟動了共計429個稀土項目,增加了8萬噸到10萬噸的稀土產能。

另外,中共的《環球時報》稱,目前中國是世界上唯一一個擁有完整稀土生產產業鏈的國家,這一加工優勢不會因為稀土的發現而被簡單削弱。

但是,中國《地球學報》2021年3月發布的調查報告就已提到,中國早已不是全球稀土冶煉分離產品的唯一來源。目前,美國已經打造出了芒廷帕斯礦山、澳洲韋爾德礦山(Mount Weld)及其在馬來西亞關丹(Kuantan)工廠組成的供應鏈,年產近6萬噸稀土礦及2萬噸分離產品,初步建成了獨立於中國的稀土資源供應鏈。@

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