從一顆顆晶瑩剔透的葡萄到釀造成一箱箱美酒,走訪意大利鄉村酒莊的過程令William大開眼界,慢慢對美酒產生了濃厚的興趣。在酒莊聆聽一個個家庭式生意(Family Business)酒莊的故事,讓他感受到每一枝酒背後的人情味。讀工程出身的William曾在一間德國的鐵路公司任職,因工作之需,他曾走訪不同的國家參加各種會議,在公餘時間和朋友一起探索美酒的世界,如今他辭去九年的穩定工作,和兩位拍檔一起開創Ex Terra意大利酒代理品牌,將發掘到的獨特意大利美酒帶到香港。

從一顆顆晶瑩剔透的葡萄到釀造成一箱箱美酒,走訪意大利鄉村酒莊的過程令William大開眼界。(受訪者提供)
從一顆顆晶瑩剔透的葡萄到釀造成一箱箱美酒,走訪意大利鄉村酒莊的過程令William大開眼界。(受訪者提供)

「Ex Terra」在意大利語中有「土地」、「鄉村」的意思。William認為這個名字最能代表創業的初衷:「我們不是主打那些大廠的名牌,而是想找尋一些有質素的家庭式酒莊,走勻偏遠村落尋覓美酒,再把它們帶給大家。」他和兩位拍檔共同創業,各自發揮所長,宣傳、銷售、財務、採購,優勢在於一位意大利拍檔可以在當地負責採購,再連結香港銷售。在參與經營的過程中,William體會到與客人互動的樂趣,他可以與客人分享自己探索酒莊的經歷,講述每一枝酒背後的故事,客人則會分享他們的喜好和品酒體驗,這個過程的樂趣不在於賣出一枝酒,而是彼此分享的開心。

William樂意與客人分享自己探索酒莊的經歷,講述每一枝酒背後的故事。(受訪者提供)
William樂意與客人分享自己探索酒莊的經歷,講述每一枝酒背後的故事。(受訪者提供)

小型酒莊有故事 歷史文化情感世界相通

William過去的工作不斷的「在路上」,一年可能去十幾次韓國、泰國,去四次歐洲等等,身邊也有不少意大利同事。(受訪者提供)
William過去的工作不斷的「在路上」,一年可能去十幾次韓國、泰國,去四次歐洲等等,身邊也有不少意大利同事。(受訪者提供)

William過去的工作不斷的「在路上」,一年可能去十幾次韓國、泰國,去四次歐洲等等,身邊也有不少意大利同事,其中一個意大利同事的岳父就是品酒師,他認識很多當地家庭式酒莊,透過這層關係,William開始探索酒的世界。他與這位意大利朋友一起拜訪酒莊,嘗試不同的美酒。

在William眼中,每一枝酒的可貴之處在於其背後的釀造過程,他拿起一枝來自意大利Lombardy的Castelveder酒莊的香檳,回憶自己首次拜訪時的情景:「這是一間在城堡中的酒廠,我參與了當中的整個過程,葡萄的採摘、壓榨以至釀製、入木桶,這個過程真的讓我學會了很多。」這是他首次觀察釀酒的過程,讓他印象非常深刻,也為他打開了一扇大門,在向客戶介紹產品時他有了不一樣的角度。

在William眼中,每一枝酒的可貴之處在於其背後的釀造過程。(陳仲明/大紀元)
在William眼中,每一枝酒的可貴之處在於其背後的釀造過程。(陳仲明/大紀元)

在拜訪酒莊時,還有一間小型酒莊給William留下了深刻印象,出產品牌Selvagrossa位於意大利東部的Marche,酒莊由兩兄弟Alessandro及Alberto經營,在酒樽的標籤上畫著不同的漫畫,是一個小女孩成長的過程,記錄著父女之間的故事,讓客人感受到父親對女兒的愛。William感言:「和朋友一齊飲酒的時候,我可以介紹酒廠的歷史背景、起源啊,為何會用這個名呀,比如是為了紀念爸爸、為了愛惜女兒而做,酒廠都有好多故事在其中,當中真實的故事會令到酒更加好喝,因為其中帶著很多的感情。」

在Selvagrossa酒樽的標籤上畫著不同的漫畫,是一個小女孩成長的過程,記錄著父女之間的故事,讓客人感受到父親對女兒的愛。(受訪者提供)
在Selvagrossa酒樽的標籤上畫著不同的漫畫,是一個小女孩成長的過程,記錄著父女之間的故事,讓客人感受到父親對女兒的愛。(受訪者提供)

初次創業探索經營之路

2020年,疫情下一切變得不一樣,一方面因為疫情不能再飛,另一方面William希望換一個工作環境嘗試新的生活。於是他去年決定辭去穩定的工作,創業重新開始。這個決定,在他的生活上亦是一個巨大的轉變:「跟別人打工,就是做好自己本份的事情,跟客人談好所有的條款,準備好材料並參加會議,就可以了,但全部東西都不是屬於我的,都是幫公司工作。現在自己創業,感覺自由多了,我可以陪我的狗狗,找不同的客戶談生意,自由支配的時間多了,而且是真的覺得是屬於自己的事業。」疫情下做跨國交易,William坦言最讓他頭疼的是不可預料的船期:「我們進的貨未必可以準時到港,或會延期,這些完全預計不到,這就會影響我們宣傳、售賣等等工作。」

William認為自己創業的感覺自由多了,他可以陪狗狗,找不同的客戶談生意,自由支配的時間多了。(受訪者提供)
William認為自己創業的感覺自由多了,他可以陪狗狗,找不同的客戶談生意,自由支配的時間多了。(受訪者提供)

William認為自己創業的感覺自由多了,他可以陪狗狗,找不同的客戶談生意,自由支配的時間多了。(受訪者提供)
William認為自己創業的感覺自由多了,他可以陪狗狗,找不同的客戶談生意,自由支配的時間多了。(受訪者提供)

初涉獵酒業,William亦不斷在增值自己,近日在上品酒課程,希望可以在專業路上走得再遠一些,考取品酒師牌。「我喜歡飲酒,也希望跟客戶溝通時更加專業。」提及與客戶溝通的技巧,他覺得最重要的是「用心」,應該站在客人的需求角度上看問題。每次在推介酒之前,他會先了解客人的口味、在甚麼場合喝酒、搭配甚麼菜式、與甚麼人聚會,這些背景資料都是選擇不同的酒的關鍵因素。「我覺得我跟客人不只是一買一賣的交易,我希望可以選到一枝他們會回頭的產品,是真正適合他們的產品。有時候客人會發送一些他們用不同的酒配餐的相片,我都會參考,也可嘗試一些不同的配搭。」針對不同的年齡層,也可以選擇不同種類的意大利酒,William相信學無止境,在熟悉每一款酒的特性之後,再推介給客人,希望他們得到最佳的飲酒體驗。

每次在推介酒之前,William會先了解客人飲酒的背景資料,再為他們度身介紹不同的酒。(受訪者提供)
每次在推介酒之前,William會先了解客人飲酒的背景資料,再為他們度身介紹不同的酒。(受訪者提供)

若能安排到時間,William會親自為客戶送貨上門,他認為身體力行是最能夠表達誠意的。他記得有一次在市集中認識的長者訂了三箱酒,他親自送到伯伯飯局的酒樓,一枝一枝派給大家,並向大家介紹這款酒的背景。他分享:「其實不一定是要很名貴的酒,他們就一定喜歡,而是要適合他們的酒,所以我覺得用心真的很重要。」

每次收到客人的回饋或者感謝的訊息,他都會感覺到一切辛苦付出都是值得:「有的客人說,你推介給我的酒很合適,搭配很到位。我覺得很開心,因為我不只是賣一枝酒給他,而是幫他選擇了一枝適合他的酒。」

在擺市集時,William也會應市集主題選擇不同的酒類。(陳仲明/大紀元)
在擺市集時,William也會應市集主題選擇不同的酒類。(陳仲明/大紀元)

在擺市集時,William也會應市集主題選擇不同的酒類,目前到訪市集的多是年青人,他就會根據年青人喜歡的類型在市集展示,再根據個人所需進行匹配。他相信品酒並非有一個定律,一切的經驗都是在實踐中誕生,和客人交流,交換他們的故事,這個過程是最令他開心和感動的。

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創業一年,William認為自己正朝著理想的方向進發:「我真的希望可以跟不同的客人交心,他們可以告訴我喜歡的口味,我再為他們挑選最適合的酒。因為之前好多限聚等因素,我實踐不到自己的理念,盼未來一切變好,我可以做一些不同的活動,凝聚一班喜歡我們品牌或者喜歡品酒的朋友。」◇