6月21日,當太陽到達黃經90度時,我們將迎接黃曆五月中的節氣夏至。這天同冬至一樣,標誌著天地陰陽消長變化的轉折點,是中國古代重要的傳統節日,也稱為「夏節」、「夏至節」。而夏至的習俗也反映了古人敬天地,順應節氣過好日子的生活智慧。

夏至國之大典:祭神祀祖

古代醫家有「夏至一陰生」的說法。《三禮義宗》云:「夏至為中者,至有三義,一以明陽氣之至極,二以助陰氣之始至,三以見日行之北至,故謂之至。」意指夏至之日,陽氣至極,陰氣始生,也就是說步入陰長陽消的起點。

同時在夏至這天,人們度過一年中最短的黑夜。太陽幾乎直射北迴歸線,北半球白晝時間最長、黑夜最短,也被古人稱為「日北至」;過了這一天,北半球黑夜便會隨著太陽直射位置向南移動而慢慢增長。

在夏至日當天有很多習俗活動,其中最重要的是「祭神祀祖」。祭祀是敬天地、不忘先祖的重要表現,也是中國神傳文化的重要組成部份。每年一到特定的日子,歷代帝王率領群臣虔誠焚香,祈求國泰民安。

夏至日開始天氣炎熱、多雨,是農作物生長最快的時節,同時也是病蟲害、水旱災害最頻繁的時期。為祈求土產富饒、穀物豐收,天子率領群臣舉行祭典、祭土地神並祀祖,而參與祭典者都必須在祭典前齋戒。

早在周朝就有「夏至祭地」的記載。《史記‧封禪書》中也記載道:「夏日至,祭地祗。皆用樂舞,而神乃可得而禮也。」這時的祭祀活動規模漸盛,已伴以「樂舞」。到了明清時代,祭地仍然被視作「國之大典」。

夏至食麵 消暑又可口

古人在夏至有避暑的風俗,人們普遍利用彩扇、涼席、涼枕驅熱,睡覺臥具則普遍利用葦席、籐席、竹席等各種天然纖維質料製成涼席,而且還會使用香囊、香花驅蚊抑臭,非常講究。此外,飲用涼食降暑盛行,比如涼湯、涼茶、冰鎮酸梅湯等食物很普遍。

俗諺說:「吃過夏至麵,一天短一線」,反映了夏至日過後日漸短夜漸長的自然現象。而夏至吃麵是許多地區重要的習俗。據清潘榮陛《帝京歲時紀勝》記載:「夏至大祀方澤,乃國之大典。京師於是日家家俱食冷淘麵,即俗說過水麵是也。」

在這天各地普遍要吃涼麵條,老北京人多半選擇吃麵(打滷麵、炸醬麵等),將麵煮熟後用冷水過一下,接著用芝麻醬或炸醬、花椒油、老陳醋等拌一下,再撒上些許蒜泥,味道鮮美可口,又能降溫消暑。

夏至陽極陰生 飲食以清泄暑熱為主

中國古代醫學「天人合一」的養生觀點認為,人體合於四時陰陽則不會生病。那麼此時該如何養生呢?中醫認為「苦入心」,而夏季養生重養心。從夏至開始陽極陰生,陰氣居於內。因此,飲食要以清泄暑熱、增進食欲為目的,這時吃點苦味蔬菜大有益處。

北里大學東洋醫學綜合研究所藥劑師緒方千秋和坂田幸治表示,苦味能調整心臟功能,具有清熱、利尿、鎮靜等作用。也就是能鎮定高亢的神經、消除體內發炎和解毒。

說到帶有苦味的食物,首先想到的就是苦瓜。其含有豐富的營養成分:果膠、苦瓜甙、苦味素以及多種氨基酸,可增進食欲,促進唾液與消化液的分泌。而且,苦瓜的「維生素C」含量是瓜類中最高,是絲瓜含量的11倍之多。

 苦瓜,營養豐富,具有清熱解暑、清肝明目等功效,適合夏天食用。(Fotolia)
苦瓜,營養豐富,具有清熱解暑、清肝明目等功效,適合夏天食用。(Fotolia)

此外,苦瓜也是一種很好的降血糖食物。台灣中醫師胡乃文推薦一款降血糖的「苦瓜四物湯」:使用1條苦瓜,把其剝半、切段,接著與四物湯一起煮,每2~3天喝1次。其湯雖有苦味,但是有患者喝了一段時間後,血糖就明顯降了下來。

名中醫養生心法 好眠又提升免疫力

最後送給大家名中醫養生心法,目前年過70歲的胡乃文中醫師,雖然每日日程忙碌,但他卻總是精神飽滿。到底是如何保持身體強健?

胡醫師在其節目《胡乃文開講》中提到,精神的調養是養生的重要環節。而最基本的方法,就是打坐。他說,「我每天打坐一段時間,閉上眼睛,兩腿雙盤,把心真正靜下來。」

打坐的益處很多。胡醫師表示:「從我固定打坐以後,心逐漸變得平靜,就不那麼容易急躁、生氣了。」另外,打坐還有個好處,就是能一躺就睡,「睡飽心情愉快,白天更能夠專注於工作。」

此外,打坐還能增強免疫力。胡醫師建議,大家可以試試一周打坐二次,每次15~20分鐘。在這時,甚麼事情都不要去想,讓自己完完全全靜下來。

胡醫師還提到,他平常會聽好的音樂,觀賞好的表演與美術作品。他說:「正面的文藝內容,會讓人自省。人在自省的過程中,可以使正能量增強。與此同時,也會不知不覺地獲得道德上的提升,使自己不斷變成更好的人。精神的提升,也自然會帶來身體狀態的改變。」

無獨有偶,中西醫師王金鐸在接受《大紀元》專訪,談到目前的疫情時,他表示,我們首先「心態面」要正向光明,少接觸負面資訊,其次是作息規律與適量運動,還有利用打坐、氣功,增加身體健康與保護力。@

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