澳美日印四國領導人將於澳洲時間3月13日舉行四方安全對話會議。澳洲總理表示,四方會談將升級到一個新高度。有分析指,四國之所以能召開首腦級別的會議是因為中共的軟實力正在全世界範圍內崩潰。

在3月11日的記者會上,澳洲總理莫里森講述了他對四方會談的看法。他說:「印太地區是我們的世界。這是澳洲人生活的地方。是所有澳洲人賴以獲得自由的基礎,也是他們能夠在像澳洲這樣的自由民主國家中以他們希望的方式生活的基礎,而這都仰仗著我們地區的和平與穩定。」

四方會談普遍被認為是對中共霸權的一種制衡。雖然與會國似乎試圖避免給外界留下一種印象——這次會談只是為了針對中共,但有分析指,毫無疑問,任何談及印太地區的安全問題都會不可避免地涉及到中共。

澳洲廣播公司3月11日發表分析文章說:「任何關於本地區自由、和平和穩定的討論,都是以中國(中共)為目標的。而如果這次四國首腦會議取得成功,四國成員之間在軍事、情報、網絡安全和貿易上將有更大的合作動力。不過所有這些都會激怒中國(中共)。」

文章還認為,中共的恐嚇和脅迫行為促使四國成員走到了這一步,如果中共進一步激化這些行為,只會讓四國更有凝聚力。而已經被中共用經濟手段打壓了一年的澳洲也可以趁此機會扳回一局,讓中共看看澳洲身邊還站著一些強大的同伴。

在記者會上,莫里森還說:「四方會談現在已經升級到了一個新高度,這是澳洲多年來所倡導的,特別是我擔任總理期間,這一直是一個關鍵的焦點。我最初和拜登總統談論的事情中,這是最先被提及的。」

「我期待著這次會議。這是澳洲尋求和同伴、特別是盟友合作來保護本國安全的關鍵一步。我們已經分別加強了與美國、日本和印度的關係,而這四個國家通過四方會談走到一起是核心重點,我非常高興,也非常期待參加這次會議。」

澳洲戰略政策研究所(ASPI)國防安全項目主任肖布里奇(Michael Shoebridge)對《每日電訊報》說,這是一次有歷史意義的四國首腦會議。

「四年前甚至都無法想像這些國家會舉行部長級會議。」肖布里奇說,這主要是因為他們都不想觸及中共的敏感神經,但現在卻是三個國家的總理和美國總統的會談,這是因為「中共的軟實力正在全世界範圍內崩潰」,四個國家的公民們都對中共的行為非常擔憂。

儘管中國的經濟在疫情中受到重創,但中共明年的軍費支出仍高達2720億澳元,僅次於美國。澳洲洛伊研究所(Lowy Institute)的安全專家羅格文(Sam Roggeveen)對九號新聞網說,中共的軍事擴張是影響澳洲國防政策的主要因素,也令澳洲非常擔憂。

去年,澳洲政府宣佈將在未來10年內把澳洲的軍費開支增加40%,用於購買更多海陸空遠程打擊武器。#