多數人都見過一道閃電從上而下劃破天空的壯觀景象。最近,科學家第一次從國際太空站(ISS)內俯視閃電的形成,看到了從厚厚的雲層內向上冒出一道藍光,轉瞬而逝的奇特景象。

歐洲太空局(ESA)利用位於國際太空站內的大氣——空間相互作用監測儀(ASIM)觀察閃電的形成。

國際太空站距離地面約四百公里。利用2018年剛安裝的光學相機、光度計、X射線、伽馬射線探測儀進行觀測,目的是為了解風暴天氣形成的電荷,究竟怎樣從風暴中心向上層大氣層傳播。

研究報告描述,看到雲層頂部不同方位出現5次強烈的藍色閃光。其中一個向上噴射出一道藍光。

噴射型藍色閃電是一種向上噴射的閃電,持續時間不到1秒,卻可以抵達離地50公里處的平流層。這次的觀測在位於南太平洋瑙魯(Nauru)島國附近,看到這樣一道藍色閃電,持續大約10微秒。

這道閃光還在電離層的底部,形成一個由可見光和紫外線形成的、快速擴散開的巨型光圈,是電子、無線電波和大氣內的成份相互作用導致的結果。

這份觀測報告近期作為封面研究刊登在了《自然》期刊上。#