路透社引述知情人稱,以經營奢侈品為主的高端連鎖百貨公司尼曼(Neiman Marcus Group)準備最快於本星期申請破產保護,從而成為美國首家因「中共病毒」(武漢肺炎)疫情衝擊而破產的大型百貨公司。

路透社報道,尼曼也被譯作內曼馬庫斯,於1907年在德克沙士州達拉斯創立,是一家百年老店。該公司早已債台高築,而旗下全部43家店都因疫情而臨時關閉,其中包括數十家Last Call店,以及位於紐約的波道夫古德曼(Bergdorf Goodman),令該公司別無選擇。

知情人稱,該公司正在和債權人就一筆上億美元的貸款進行最後磋商,以在破產程序展開期間維持部份業務的營運。同時,該公司也讓14,000名員工中的很多人休無薪假。

知情人稱,尼曼可能在未來幾天內提交破產申請,但也有可能延後。根據債信評級機構標普(Standard&Poor's)的數據,該公司債務總額約48億美元,其中一部份是阿瑞斯資產管理公司(Ares Management Corp)和加拿大養老金計劃投資局(CPPIB)2013年以槓桿方式收購該公司時留下的。該公司上星期沒有償還到期的數百萬美元債務。

其它類型百貨公司也被迫關店。為避免步尼曼後塵,梅西百貨(Macy's Inc.)和諾德斯特龍(Nordstrom Inc)正在加緊步伐,以不動產做抵押尋求貸款;傑西潘尼(J.C.Penney Co Inc.)則在考慮提交破產申請。

報道稱,尼曼過去幾年來努力避免申請破產,去年和部份債權人達成業務重組協議、推遲了債務償還期,不過因此增添更多利息支出。

標普分析師上星期在一份紀錄中表示,鑑於疫情給尼曼造成重大影響,再加上美國經濟今年也可能出現衰退,該公司反轉業務的希望日益渺茫。這些分析師認為尼曼資本結構不可持續,因而將其信用評級大幅調降至「垃圾」級別。

知情人稱,提交破產申請後,尼曼仍可能吸引潛在投資者接手公司,或者收購其部份資產。◇