據稱,SpaceX計劃在明年完成24次「星鏈」(Starlink)衛星發射任務,發射上千顆星鏈衛星上天,星鏈衛星寬帶服務有望明年開始部分啟動。如果這一計劃順利完成,將創造SpaceX火箭發射任務的新紀錄,之前的紀錄是一年內發射21次。

星鏈第3批60顆衛星已經被安排上了,就在這個月底啟動發射。完成12月的第3次發射後,第4次發射將安排在明年1月。

今年5月和11月,SpaceX兩次發射了120顆衛星到近地軌道。儘管其中有幾顆離群失聯,但這批衛星已經能提供互聯網服務。星鏈計劃預計,在3個近地軌道上部署接近12,000顆衛星。

SpaceX首席執行官埃隆‧馬斯克(Elon Musk)今年10月使用星鏈衛星無線網絡發文稱:「通過Starlink衛星發送了這條推文。」隨後他又發布了一條稱:「哇!它成功了。」

據媒體報道,在12月份的第3次星鏈衛星發射完成之後,SpaceX公司將成為全球最大的衛星運營商,其運營的衛星數量將增加到170顆(有一些衛星發生了故障,因此不是180顆)。

除了SpaceX之外,還有波音、OneWeb等公司也在籌建衛星上網項目,未來地面偏僻地區的人口將通過衛星接入網絡,不過包括SpaceX在內,這些衛星寬帶服務的具體資費、可以支持多少人同時接入,目前還不得而知。據悉,星鏈衛星寬帶服務雖然能夠實現無盲區覆蓋,但是其帶寬和通信無法同時服務城市內密集居住的大量人群,衛星寬帶主要面向偏僻地區比較少的人口,或是在海洋、救災等特殊場景的上網連接。◇