營養學院註冊營養專家喬希阿克斯博士撰寫的書《吃土》(Eat Dirt)。(網絡截圖)
營養學院註冊營養專家喬希阿克斯博士撰寫的書《吃土》(Eat Dirt)。(網絡截圖)

許多人到了月底薪水快花完時,會哭喊要「吃土」了。不過實際上,「吃土」可能不見得是壞事。最新研究發現,粘土可以「吸收」腸道中的脂肪質,可能有助於治療肥胖症。

南澳大學(University of South Australia)在一項新的研究中發現,在高脂肪飲食中,食用粘土顆粒的老鼠和吃減肥藥的老鼠體重一樣,也就是說,粘土減緩了它們體重的增加,就像減肥藥一樣。

研究人員做了一個實驗,他們將老鼠分成了四組,每組六隻,均吃高脂肪飲食,其中兩組配以不同類型的粘土製成的顆粒;另外一組得到減肥藥,但沒有粘土;最後一組則沒有給予任何減脂的食品或藥物,以作為對照。

粘土是由非常細小的岩石或礦物質組成,它們緊密地結合在一起,幾乎沒有水可以過濾掉。

兩周過後發現,吃了粘土的老鼠體重與服用減肥藥的老鼠一樣重,而對照組老鼠的體重增加更多。

這個研究結果於2018年12月5日在藥物研究雜誌發表。

專家長期以來一直對減肥藥感到憂慮,擔心風險大於益處。

南澳大學博士候選人和首席研究員塔妮丹寧(Tahnee Dening)說,與吃減肥藥相比,吃粘土的效果更好。但是,他們還會進一步研究,比如給老鼠食用不同類型的粘土,看看哪種效果最好。目前,他們仍在測試吃土對身體是否安全或是否會引起任何副作用。

不過,世界肥胖聯合會主席唐娜雷恩(Donna Ryan)教授卻擔心,粘土吸收脂肪的同時,會吸收並消除人體必需的營養素,包括A,D,E和K,以及礦物質鐵。她自美國路易斯安那州的生物醫學研究中心(Pennington Biomedical Research Center)退休後,長期從事肥胖症研究。

紐約大學醫療中心(NYU Langone Health)治療肥胖症的醫生梅蘭妮傑(Melanie Jay)則指出,人們飲食中的脂肪不是唯一的罪魁禍首,吃大量的糖也會導致肥胖,但是,粘土不會吸收糖份。

當然,非臨床環境中的粘土飲食和用藥已經存在了一段時間。歷史上,醫生在治療腹瀉、痢疾、霍亂等疾病的時候,會加土入藥。

根據《本草綱目》記載,白堊土可以治療突發咳嗽、小兒熱丹,黃土可以治療腹熱絞痛、跌打損傷,東壁土可以治療突然心疼、耳瘡唇瘡,烏爹泥可以治療牙疳口瘡、痔瘡腫痛,伏龍肝可以治療中風口噤、食物中毒。

古希臘醫生希波克拉底描述過孕婦吃土。2015年紀錄片《Eat White Dirt》,介紹了美國南方人咀嚼高嶺土的傳統,高嶺土是一種由礦床形成的白土。

在荷里活,雪琳伍德利(Shailene Woodley)和艾勒麥克法森(Elle Macpherson)等名人都表示他們將膨潤土粘土納入他們的治療方案中。

演員柔伊克羅維茲(Zoe Kravitz)使用膨潤土粘土減掉20磅,因此她可以在2014年的電影「The Road Within」中扮演飲食失調症的角色。

美國自然醫學專家、美國營養學院註冊營養專家喬希阿克斯博士(Josh Axe)撰寫的《吃土》(Eat Dirt),講述了為甚麼要吃土及怎樣吃土。

丹寧測試了兩種類型的粘土,一種類似於膨潤土,另一種是合成的,她發現合成粘土在吸收脂肪方面效果更好,但是當它們更濃縮時表現都很好。

她還發現,當在臨床環境中使用並與目前的肥胖症藥物一起使用時,合成粘土可能比單獨的現有藥物具有更少的副作用,卻有更好的療效。

丹寧的指導教授克萊夫普雷斯提吉(Clive Prestidge)認為,因為土這種材料通常被認為是安全的,而且已經廣泛用於食品和營養品中,把土用於治療肥胖症方面的人類臨床試驗很快就可以開始。

看來,吃土真的可以幫助減肥,但是臨床實驗可能需要再耐心等上一段時間。◇