白宮12月3日證實,美國總統特朗普指定貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)負責在未來90天內,就關稅、市場准入和知識產權實踐等結構性改革議題與中方進行談判,這可能標誌著美國在談判上會繼續持強硬態度。

11月30日舉行的習特會後,美中雙方同意暫時停戰。在緊張局勢升級數月之後,美方推遲徵收新的關稅。雙方還同意在接下來的90天內進行談判。

專家和媒體分析認為,萊特希澤負責這次美中新一輪貿易談判,是要確保在接下來的關鍵談判中,美國將會對中共的不公平貿易行為能夠始終持強硬態度。

擁有豐富談判經驗 萊特希澤獲各方認同

萊特希澤是一位經驗豐富的貿易談判代表,剛剛代表美方與加拿大、墨西哥達成新的北美自貿協定(USMCA);在與歐盟和日本的類似談判中,他也是主導人物。萊特希澤還是美國政府中最具聲望的中共批評者之一。

白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)告訴全國公共廣播電台:「美國貿易代表辦公室大使羅伯特·萊特希澤負責這些談判。」

納瓦羅還表示,對談判另一方來說,萊特希澤是美國貿易代表辦公室中最難應付的談判代表。「他將繼續有根有據地談判,降低關稅、降低非關稅壁壘,並結束(中共)所有阻止市場准入的結構性做法。」

《華爾街日報》報道,哈德森研究所中國學者、被特朗普稱為頭號中國通的白邦瑞(Michael Pillsbury)表示:「這一決定引發了一個全新的方向。」白邦瑞定期與白宮人員進行磋商。

他說,特朗普「將會談變成法律性質的談判,而(美國貿易代表)希望簽署的文件能夠使中方採取行動,而不是像財政部所追求的那樣進行非正式談判。」

知情人士表示,白宮高級顧問、特朗普女婿庫什納在說服總統任命萊特希澤主導談判方面發揮了重要作用。

特朗普首席經濟顧問庫德洛12月3日上午晚些時候在白宮外對記者發表講話,他稱萊特希澤是「一位神話般的談判者」,他將「深入參與」談判。庫德洛也說,談判細節尚未最終確定。

「我相信萊特希澤大使將負責(談判),我們應該說,(萊特希澤負責談判的)進行、監督和時間表。」他說。

特朗普是最終首席談判代表

庫德洛指出,總統特朗普是最終首席談判代表。

梅努欽也表示,與中國的談判將由特朗普領導,其中包括行政官員的「包容性團隊」,包括他自己和其他內閣官員。

梅努欽與中共國務院副總理劉鶴(習近平的最高經濟顧問)的職務是對應關係,梅努欽領導了過去幾輪貿易會談。美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)也於6月份前往北京參加貿易會談,美中中級財政部官員則於8月份在華府舉行了另一輪討論。

白宮11月30日表示,即將舉行的貿易會談將涵蓋中共在強制技術轉讓、知識產權保護、非關稅壁壘、網絡入侵和網絡盜竊,以及服務和農業方面等結構性改革議題。

大多數這些問題都是在美國貿易代表對中共不公平貿易行為,進行「301條款」調查中確定的,該調查是美國對中國商品徵收關稅的依據。

萊特希澤11月30日表示,中共未能改變貿易爭端核心問題,即「不公平,不合理」的做法。

下一輪與中方的談判將如何開始尚未確定。華日報道,據知情人士透露,劉鶴是美中過去談判的中方主要代表,正在考慮在未來幾周內率領一個由30人組成的代表團前往華府。

知情人士還表示,在布宜諾斯艾利斯舉行的習特會談中,國家安全委員會亞洲事務主管博明(Matt Pottinger)也發揮了重要作用。消息人士說,博明敦促總統不僅僅談貿易問題,還將北韓、中國出口芬太尼等議題納入談判。芬太尼是一種高度上癮的鴉片類藥物,已經在白人主導的美國農村地區肆虐。

習特談判中,習近平在布宜諾斯艾利斯承諾對中國芬太尼進行打擊。