7月14日(星期五)上午,位於洛杉磯艾爾蒙地市(El Monte)的聖蓋博谷機場(San Gabriel Valley Airport)發生私人小飛機機毀人亡的事件。該架飛機上印有青天白日旗的標誌。

有知情者透露說,遇難飛行員為台灣的電子公司老闆應天華,但警方未確認身份,只說是一位60多歲的亞裔,姓名還有待於洛杉磯縣驗屍官辦公室公佈。

空中安全調查員瓊斯(Patrick Jones)在向媒體介紹事故概況。(劉菲/大紀元)
空中安全調查員瓊斯(Patrick Jones)在向媒體介紹事故概況。(劉菲/大紀元)

據在現場的空中安全調查員瓊斯(Patrick Jones)介紹,大約上午9點半,一架載有一人的單引擎實驗飛機(Experimental Airplane)在艾爾蒙地機場起飛,根據目擊者的描述,當飛機飛到一二百英尺高度時,引擎的聲音消失,飛機左轉掉頭失去控制墜毀在機場,飛行員當場殞命。死者身分有待驗屍官確認,但他說家屬已經抵達現場。

媒體請求採訪家屬,但當現場官員前去詢問時,他們已經離開了。

據亞凱迪亞飛行愛好者王世雄透露,遇難的飛行員就是媒體曾經報道的「首位駕駛單引擎飛機繞地球一圈的華人」、來自台灣的電子公司老闆應天華(Jeffrey Ying)。王先生對大紀元記者說,Jeffrey和他同年,都是屬馬,今年63歲,所以交情特別。

南加台灣富商應天華曾攜妻子駕駛單引擎飛機環遊世界。(網路圖片)
南加台灣富商應天華曾攜妻子駕駛單引擎飛機環遊世界。(網路圖片)

南加台灣富商應天華曾攜妻子駕駛單引擎飛機環遊世界。(網路圖片)
南加台灣富商應天華曾攜妻子駕駛單引擎飛機環遊世界。(網路圖片)

南加台灣富商應天華曾攜妻子駕駛單引擎飛機環遊世界。(網路圖片)
南加台灣富商應天華曾攜妻子駕駛單引擎飛機環遊世界。(網路圖片)

王世雄說,當天早上應天華就是去飛「經國號教練機」,即每年在洛杉磯蒙特利公園市(Monterey Park)舉行雙十國慶時做飛行表演的飛機。

艾爾蒙地機場緊鄰Santa Anita Ave大街,平時車來車往。當日不少附近的居民穿過馬路,隔著鐵絲網遙望事故現場。住在街對面的西裔老婦Cortes說,她住在艾爾蒙地49年,住Santa Anita街19年,從來沒有見過這種事故。她認為飛行員可能是為了避免降落在住宅區和馬路上所以才掉頭返回機場。

曾經在艾爾蒙地機場工作多年的退休飛行員約翰.派翠(John Petrie)也是現場旁觀者之一,他說:「我大概在這裡起飛過上千次⋯⋯如果起飛時失去引擎動力,那邊有一片河床,可以滑行到河床上迫降。但是他(飛行員)試圖返回機場,當你傾斜(轉向)時就會失去(空氣)升力,就像石頭一樣掉下來。」

瓊斯也表示,發動機出現故障時,掉頭返回的確是不尋常之舉。

然而據王世雄說,應天華是一名有多年飛行經驗的飛行員。「我50歲才開始飛,他是在很年輕的時候就開始飛了。他有好幾架飛機,這一架是小飛機。我那時候就說,小飛機你要叫我飛,我根本不敢飛,這太舊了,(可能出事的)因素太多。」

對於應天華的失事,王世雄不勝唏噓,但表示此事故不會阻擋自己繼續飛行,只是他會選擇具有先進的整機降落傘裝置的機型。

應天華所駕駛的飛機被描述為「試驗機」,調查員瓊斯解釋說,「試驗機」是指飛機未經認證的廠商生產的,並不代表飛機本身的性質如何。「無論是這架飛機還是最先進的飛機,這種事故可以發生在任何的飛機身上。這只與空氣動力有關。」

根據洛杉磯華文媒體《台灣時報》此前對應天華的報道,他從小就對動手組合零件和機器設備很有興趣,在台灣專科畢業後來美曾攻讀機械系,最後拿到商業管理碩士並從事電子工作,兩年後獨立創業,成為洛杉磯阿蘇薩市I/O Controls電子公司的創辦人兼總裁。為了實現飛行夢想,他曾帶著妻子,駕駛單引擎飛機完成了環遊世界的美夢,成為首位飛越世界四大洲共25個國家的華裔飛行家。

瓊斯表示,飛行事故的調查報告可能要花1年時間才能完成。