近年香港政治局勢持續惡化,掀起了大規模移民潮。2月24日,英國政府宣布將於今年10月放寬BNO簽證計劃的申請資格,容許1997年之後出生的合資格年輕港人,只要父母其中一方擁有BNO身份,子女就可以獨立申請簽證移居英國。究竟今次放寬,對香港有甚麼影響呢?

英國國民(海外)護照,簡稱BNO,是英國政府由1987年7月1日起讓香港市民申請的護照。BNO持有者沒有居英權,但能以訪客身份在英國逗留半年或申請其它簽證在當地居留。1997年7月1日主權移交後,不再接受新申請。 

因應《港區國安法》侵犯港人自由及權利,英國首相約翰遜於2020年11月宣布向持BNO的香港人提供移居英國的途徑,以履行對港人的道德及歷史承諾。只要以BNO簽證在英國逗留五年,即可申請無限期居留權(Indefinite Leave to Remain),再逗留一年可申請入籍英國。

2020年12月,英國駐港總領事賀恩德(Andrew Heyn)在接受香港電台節目《脈搏》(The Pulse)訪問時估計,簽證計劃推出首年將會有12萬至15萬人移居英國,而在5年內將會有25萬至32萬人申請。2021年1月,美銀證券曾估計,BNO移民潮會令2,800億港元資金在2021年從香港流入英國。

今年2月25日,英國內政部公布BNO簽證計劃最新統計數字,由去年1月31日開放申請至12月31日,共接獲104,000人申請,當中約93,000人已經獲批。 第四季申請數字15,600人比前三季有所減少,第一季申請人數為34,300人,第二季為30,600人,第三季為24,000人。

放寬門檻協助香港年輕抗爭者

根據放寬前的BNO簽證計劃,任何沒有BNO身份的港人,例如在1997年之後出生的年輕港人,只能夠以「受養人」的身份跟隨持BNO護照的父母一起申請簽證。假如父母不申請BNO簽證,年輕港人就無法獨立申請。

部份曾參與社運或被拘捕過的港人則嘗試申請政治庇護,但申請進度緩慢,極難獲批。英國內政部去年收到106宗港人政治庇護申請,暫時只有11人獲批。在獲批之前,他們不能夠合法地在英國工作。因此,英國非政府組織「香港監察」(Hong Kong Watch)及其他關注團體,一直倡議放寬BNO簽證申請資格至更多年輕港人。

2月10日晚上,英國上議院辯論《國籍和邊界法案》(Nationality and Borders Bill)修訂BNO簽證申請門檻,其中一位提出修正案的上議院議員、前港督彭定康(Lord Chris Patten)在發言時,批評歷屆香港特首,包括林鄭月娥,自己或家人持有英國護照,但被迫害的香港年輕人卻沒有。香港記者和示威者被囚禁,港大國殤之柱亦在夜深時被拆掉。他又引述「香港監察」的研究報告,顯示93%面臨與示威相關控罪的都是25歲以下的年輕港人。

上議院的政府黨鞭、內政部代表Andrew Sharpe勳爵在會議上表示,英國政府非常同情1997年或之後出生、父母持有BNO身份的年輕人,希望幫助他們。

鍾劍華:英國對港人同情上升

香港民意研究所副行政總裁、學者鍾劍華博士在接受本報訪問時表示,英國放寬BNO簽證申請資格是意料之中。第一,以去年情況來說,申請人數沒有原先預計般多,令一些抱有憂慮的議員較為放心。第二,香港的情況繼續變壞,令爭取放寬的動力比上次大,對香港人情況的同情也在上升。況且,過去一年有超過10萬人移居英國,也沒有求構成重大的的社會問題。 

鍾劍華估計,香港這一波移民潮還未到高峰,正在計劃移民的人決心似乎更大。原本打算不移民的,可能也難免會移民,因為香港最近的情況令人越來越覺得難以忍受。而對於1997年後出生的年輕人來說,今次BNO放寬申請無疑多了個選擇,有這個選擇就自然會有人用,分別只是人數多或少。被捕風險最高的那批人可能已經走了,或者已經被檢控,困在監獄,但對其他人來說,香港情況這樣壞下去,始終非久留之選。特別是對年輕人而言,他們沒有包袱。

他接觸過一位幾年前從海外留學後返港發展的年輕人,最近都決定要移民:「我只是20幾歲,成世人流流長,冇辦法面對一個這樣的社會及政府。」

有居英港人接受本報訪問時估計,今次放寬未必會吸引很多人申請,因為年輕港人在申請時也需要父母的BNO文件和自己的出世紙,假如跟父母關係欠佳或父母反對移民,其實都難以申請。另外,澳洲和加拿大也提供針對港人的移民途徑,比英國更快入藉。

中國外交部駐港公署則強烈譴責和反對新安排,批評英國為「反中亂港」分子提供庇護所,又敦促英方停止干預香港事務,否則必將「自食惡果」。@

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