英國內政部披露,到目前為止有超過6.5萬名香港人申請了英國推出的BNO(英國公民海外)簽證,而且人數還在持續增加。英國已經批准了3.5萬個BNO簽證申請,包括許多持有中國護照的家屬。

內政部的數字顯示,今年第二季度,內政部接到了3.06萬個BNO簽證申請。今年第一季度有3.43萬人,因此到6月底總人數已經達到6.5萬人。

今年第二季度的申請者中有5,000人目前已經在英國,另有2.56萬人是在英國以外的地方提出申請的。主申請人有1.75萬人,另有1.31萬人是他們的被贍養人。

內政部還表示,第二季度有2.94萬人獲得BNO簽證,其中1.67萬人是主申請人,1.27萬人是他們的被贍養人。獲得簽證的人中有1.07萬人已經在英國。

到6月30日為止,總計有3.5萬人獲得BNO簽證,其中1.23萬人目前已經在英國。

獲得簽證的人中有68%持有BNO護照或者香港護照。得到簽證的人的家人中有70%持有其它國家或者地區的護照,其中67%持有中國護照。

英國針對有BNO護照的香港人特別推出的這個簽證允許他們獲得五年期的英國簽證,此後可以申請成為英國的永久居民,並且一年後申請入籍。

新簽證是在今年1月底正式開始接受申請的,預計有540萬名香港人有資格獲得這種簽證。這包括持有BNO護照的35萬港人以及有資格獲得這種護照的250萬人,還有他們的家人。

新簽證的申請者需要支付250鎊的簽證費,外加每年624鎊的醫療附加費,五年簽證一共需要大約3,370鎊,一家四口需要的費用接近1.35萬鎊。

雖然費用看起來較高,但是相比此前香港人可以獲得英國永久居民身份的其它渠道,這個渠道的成本其實是最低的。

雖然獲得簽證的人不能領取英國的社會福利,但是可以享受免費的公費醫療,而且他們可以在英國工作、學習或者甚麼都不做。如果申請者可以證明生活有困難,也可以獲得補貼。

英國政府推出這個新的簽證是因為中共在香港強制推行了「港版國安法」,加強了對當地民主和自由的壓制。

內政部預計,這個新簽證開始的最初五年,可能有大約30萬人申請。#

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