67歲的張先生從幾年前開始陸續聽到身邊好友和過往同事身體開始亮紅燈,甚至是疾病太晚發現而救治不及,失去寶貴的性命,因此讓他意識到要注意自己的健康狀態。有數十年煙癮的他,自覺身體無大礙,認為不需要戒煙,只是在前幾年開始每日服用聲稱吃了對身體有益的藥物,可以補足身體所欠缺的營養素,還可加強體內代謝排毒。

近日,張先生的兒子返家探望父母,無意看見家裏桌上多了幾罐沒看過品牌的藥物,於是詢問父親藥物的來源,張先生回答:「這個藥物是廣播電台推廣的,聽朋友介紹說吃了對身體好,有不少人打電話去廣播電台見證能有效改善身體問題。我已經吃了4年多,這段期間身體也沒出現太大狀況,好像真的對健康有幫助。」

兒子一聽父親的回答,立刻制止父親繼續服用廣播電台販售的來路不明藥物,並告訴父親身體不適應尋求醫生治療才對,於是安排父親到醫院進行健康檢查。當醫生看到健康檢查報告,隨即解說零輻射磁振造影(MRI)的檢查影像,指出張先生的左側腎臟有一處大小約4.3厘米的腫瘤,後續經專科臨床醫生進一步確認,確診為早期腎臟癌。

腎臟癌會伴隨的症狀

北投健康管理醫院副院長錢政平說,腎臟癌患者會伴隨有血尿、腰痛、腹部腫塊、體重莫名減輕、食慾不振、不明發燒、易感倦怠等症狀,但這些症狀大多出現在中後期。臨床上的案例大部份都是藉由健康檢查才得以意外發現,上述案例張先生可說是很幸運地在早期就發現比較小的腎臟腫瘤。

好發年齡與危險因素

錢政平表示,腎臟癌的好發年齡為40~70歲,偶爾會發生在幼年人和年輕人,為僅次於膀胱癌的泌尿道癌第二號殺手。 像是張先生長期抽煙和藥物濫用都是造成腎臟損傷的危險因素,而吸煙者罹患腎臟癌的機率約為非吸煙者的2~4倍;不當的用藥習慣或亂服成藥,也可能直接造成腎臟傷害,增加腎臟病變的機率。

腎臟是人體淨水廠

錢政平指出,腎臟就像是人體的淨水廠,每分鐘腎臟負責過濾約1,200 ㏄血液中的雜質,是人體重要的器官;也因為腎臟癌或是其它腎臟疾病在早期不易有症狀,因此建議從40歲開始要為自己定期安排身體健康檢查。

常見的腎臟檢查方式

錢政平補充說,常見的腎臟檢查方式有尿液檢查、血液檢查、腎臟超音波等,可初步輕鬆檢視腎臟健康狀況;或是利用高階影像檢查如電腦斷層掃瞄(CT)和磁振造影(MRI)可精準判定腫瘤位置、大小,還可以檢視是否已有擴散情況,對於後續治療有很大的幫助。◇

整版圖片來源:Shutterstock