火龍果又被稱為紅龍果、龍珠果,果實呈橢圓形,有著粗厚的表皮,外觀如紅寶石般,具有炎熱夏季的形象,因此成為夏季水果的代表之一。健康又營養的火龍果不但老少咸宜,還可以做成果汁、製成甜點,甚至是拿來入菜都很適合,而且連皮吃最營養。

火龍果富含的營養成份

台灣正梁中醫診所院長鄧正梁說,火龍果是仙人掌科的熱帶果樹,屬性溫和,很少藥用,適合一般人食用。火龍果富含維生素、纖維素、葡萄糖、果膠,以及鈣、鎂、鋅、鐵、鉀等礦物質,可以促進腸胃蠕動,有益於降血壓、退火,改善便祕等。

菁英診所營養師簡子勻表示,火龍果有白肉與紅肉之分,這兩種火龍果營養成份相當,均富含水溶性的膳食纖維,對於促進排便或想要減重者,都非常有幫助。

白肉火龍果的口感清甜爽脆,紅肉火龍果的口感細軟多汁,略帶香氣。紅肉火龍果含有的花青素與糖份比較高,花青素是很好的抗氧化營養素,可以中和人體產生的自由基,除了有抗老的作用,也有助於預防癌症與心血管疾病。

此外,火龍果富含的植物性白蛋白是一般蔬果較少有的,在水果中名列前茅,僅次於番茄和奇異果,每100克高達1.44克。這種植物性白蛋白能將人體內的重金屬離子(主要指鉛、鎘、汞、砷、鉻)包裹住,經由排便排出體外,具有解毒與保護胃壁的作用。

火龍果連皮吃營養滿分

簡子勻指出,火龍果的表皮粗厚,所以多數人都把表皮剝下丟棄,只吃果肉,殊不知火龍果的表皮營養更豐富。火龍果的果皮含有非常珍貴的花青素,這是一種強力的抗氧化和提升免疫力的物質,能在人體血液中保存活性75小時,通過血液運送到全身起抗氧化、抗自由基、防衰老、抑制老年痴呆症的作用。

吃火龍果時,可以先把果皮上的萼片剝下來,剩下的果實和外皮洗淨後就可以切開食用,果皮也可以涼拌或者放入湯中。火龍果的表皮不含有機酸和單寧酸,吃起來不會澀口,雖然口感不如果肉,但還是別有一番風味。

火龍果的表皮口感脆、味道甜,吃起來好似甜椒。有一些人不喜歡直接吃果皮,也可以將火龍果連皮打成果汁喝。不過,果汁的糖份人體吸收比較快,容易造成血糖短時間內很快升高的現象,需要酌量飲用。

火龍果的各式創意吃法

簡子勻說,火龍果除了直接食用或是打成果汁飲用之外,因為色澤豔麗,也成為發揮創意製作各式冷熱飲與沙拉的好素材。常見火龍果製成冰沙,是將火龍果整顆冷凍後,結凍的果肉就有如冰沙,直接挖取食用口感細密。

火龍果汁也可作為果凍的調色劑,這種天然植物色素做出的果凍,不僅顏色討喜,營養又健康;果凍中加入火龍果丁,更增添口感。火龍果入菜可與雞肉、海鮮等食材相搭對味,果皮可以汆燙後切片作為涼拌食材,也可以切丁用來炒蛋,或是與洋蔥一起爆炒肉片,可以說是妙用無窮。

除了火龍果之外,是否還有其它建議連皮一起食用的水果呢?簡子勻表示,藍莓、蔓越莓、葡萄等莓果類,這些紫色、深紅色的水果表皮上都有高含量的抗氧化營養素,建議連皮一起吃。

攝取火龍果的叮嚀事項

火龍果是含糖量較高的水果,但是幾乎不含果糖和蔗糖,糖份是以葡萄糖為主。天然的葡萄糖容易被人體吸收,吃起來讓人感覺不很甜,所以民眾經常被誤導,以為火龍果是低糖水果,其實火龍果的糖份比想像中要高。

簡子勻建議,一般人可以在飯後30分鐘至1小時食用,避免血糖出現快速升高的情形;如果是糖尿病患者或有血糖問題者,可以改吃白肉火龍果,但要注意食用份量,通常糖尿病患者的水果攝取量,一天建議不要超過2個拳頭,大小為中型的火龍果,一天只能吃1顆,一次吃半顆就好。

有一些女性體質較寒,吃完火龍果會出現拉肚子或月經來時比較不舒服,如果有這樣的情形,可以先吃一點熱食再吃火龍果。至於孕婦與孩童,吃火龍果只要適量即可,沒有特別需要注意的食用禁忌。◇