近幾十年來,汽車製造廠一直在嘗試生產太陽能板汽車。如今,總部位於加州的Aptera汽車公司將目光投向了減排,它認為自己已經成功研製出了一種「永不需充電」的太陽能電動汽車,即使在日落後也能發揮高效性能。

「太陽能是我們業務的主要動力」,Aptera的聯合創始人克里斯·安東尼(Chris Anthony)告訴《華盛頓郵報》,「它能實現很多事情。」

(Aptera汽車公司提供)
(Aptera汽車公司提供)

安東尼和合夥人史蒂夫·范布羅的企業位於聖地牙哥一個60,500平方呎(6,085平方米)的園區中。公司的「永不需充電」太陽能電動車(sEV)是一款時尚、符合空氣動力學的三輪汽車,車身僅由4個部件組成,部件的材料比鋼鐵更為堅固。

車身上覆蓋有34平方呎(約3平方米)的太陽能電池。產生的電力估計有90%用於使汽車行駛。

Aptera創始人史蒂夫·范布羅(左)與克里斯·安東尼。(Aptera Motors提供)。
Aptera創始人史蒂夫·范布羅(左)與克里斯·安東尼。(Aptera Motors提供)。

12月4日,Aptera(希臘語「無翼飛行」的意思)在新聞發佈會上公佈了新款太陽能電動車。該車使用低阻力外形,擁有已知量產車中最長的續航里程,這意味著充一次電後行駛時間更長,可以解決日落後的續航問題。該車還可使用普通100瓦的插座充電,每次充滿電可行駛1,000英里(約1,600公里)。

其「永不充電」的技術意味著它每天可以從太陽光中吸取超過40英里(64公里)的免費能源。這款車行駛安靜,外形符合空氣動力學,僅需3.5秒就可達到60英里/小時(96公里/小時),最高時速可達110英里/小時(177公里/小時)。

此車目前正在進行安全測試,預計2021年底開始量產,售價從25,900美元/輛起。

Aptera最初嘗試生產這款電動車時以破產告終,那時還陷在聯邦撥款談判當中。那時的設計兩極分化,資金一直沒有到位。2011年,成立五年後的這家公司遭到清算。

後來,2019年,兩位合夥人通過眾籌活動重新啟動了Aptera。由於技術的進步,他們的工作變得更容易,設計出的成本更低,也更可行。

(Aptera汽車公司提供)
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由於其消費市場的侷限性,這款雙座太陽能電車遭到了一些批評。加州大學伯克利分校交通可持續發展研究中心主任蒂莫西·利普曼告訴媒體:「這車是一種小眾的東西。」

儘管如此,他建議,太陽能汽車技術的進步可以幫助提高電車的效率,更廣範圍地降低能源消耗。

「這款車所消耗的能源比世界上最高效的交通系統要少。」汽車自動駕駛專家布拉德·坦普頓在《福布斯》上寫道。然而他補充說,從減少排放的角度來看,在房頂上安裝太陽能電池板比在車上安裝更好。

不過,還是有投資者相信Aptera。

「Aptera將改變很多人的想法,我要成為投資者,幫這款革命性的汽車帶入爆炸性的電動車市場。」投資者約翰·歐沃斯綴特在WeFunder上寫道,他捐了2萬美元,最終WeFunder籌集了460萬美元。

(Aptera汽車公司提供)
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2020年12月,Aptera在24小時內得到330個預定訂單。此後,他們的預訂量已經超過了7,000輛,總銷售額達到了25億美元。

潛在客戶呈多樣化。這裏兩位喜歡開太陽能電車的客戶分別是:泰勒·帕金斯,27歲,素食露營愛好者,是來自俄克拉荷馬城的混合動力車司機;尼克·菲爾德,36歲,倫敦的技術愛好者和會計師。

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「我屬於那種人——『我想要享受我的生活。』」菲爾德說,「我就是喜歡快車……我覺得真的很酷。」

「他們就像,『讓我們製造一輛像來自未來的汽車,因為如果我們不做,就沒有人會做。』」帕金斯驚歎道,「這就是未來得以到來的方式。」#

(英文大紀元記者Louise Bevan對本文有貢獻)