12月16日,美國非牟利法律機構發表報告,揭露面書(Facebook)行政總裁朱克伯格投5億美元干預美國大選,結果有利於民主黨候選人拜登。美國總統大選前後,面書進行內容審查,並暫時調整算法,加強所謂主流媒體的曝光程度。新興社交媒體Parler行政總裁批評面書秘密算法是歐威爾式,破壞自由開放社會。  

12月9日,美國聯邦貿易委員會(FTC)和美國幾乎所有州的總檢察官分別對面書發起訴訟,控告面書收購WhatsApp和Instagram的交易是不公平且非法的,要求面書分離Instagram和WhatsApp在內的資產。

報告揭朱克伯格投5億美元干預大選

12月16日,托馬斯摩爾協會(Thomas More Society)下屬阿米斯塔德項目發表報告,揭露10個非牟利組織接受由五個基金會注入的數億美元黑金,破壞美國選舉制度,干預美國2020總統大選,使結果有利於民主黨候選人拜登,其中5億美元來自面書行政總裁朱克伯格。
 
阿米斯塔德項目主任克萊恩(Phill Kline)說:「我們今天發表的報告顯示,朱克伯格的資金透過基金會支付給負責選舉的法官,支付衛星投票站以增加投票率,支付購買投票機,主導違反州法的選舉政策。」

克萊恩指出,面書行政總裁朱克伯格提供5億美元,透過「科技和公民生活中心(CTCL)」等10個非牟利組織,注入多個搖擺州。以應對疫情為借口,他們與地方選舉官員簽訂協議,要求按其指示,放鬆簽名認證、增加缺席投票箱、建立大型計票中心及支付法官「小費」等。這些做法嚴重違反各州選舉法律,並導致資金分配不均,剝奪選民平等保護。
 
報告表示,這筆資金是不需要的,因為聯邦政府已經通過《協助美國投票法》和《冠狀病毒補助、救濟和經濟安全法案(CARES)》提供了資金,而其中許多資金仍未使用。

報告還顯示,這個黑錢網絡的建立是為了收集、匯總和分析從第三方收集的信息,這些第三方可以直接訪問各州選民檔案,從而影響美國的選舉和選舉政策。這暗示面書可能出賣用戶的情資來影響美國大選。

此前,托馬斯‧莫爾協會將面書CEO朱克伯格告上法庭,指控「科技和公民生活中心」(CTCL)今年9月獲得朱克伯格夫婦3.5億美元捐款,這些捐款被發放給關鍵搖擺州的選舉辦公室。

該協會負責人說,CTCL指令費城如何運作選舉程序、安排多少投票站;他們給各級選舉官員和法官好處;設立選票投遞箱。

該協會說,例如「在民主黨控制的賓州特拉華縣,每4平方哩就有一個選票投遞箱,相當於選民步行就可以過去,而特朗普總統2016年獲勝的59個縣,每1,100平方哩才有一個投遞箱」,這一點在幾個搖擺州都有很多證據。

2020年10月中,「賓州選民聯盟」就在地方法院起訴朱克伯格透過「科技和公民生活中心」提供千萬美元,試圖影響費城大選。基於最新報告,克萊恩表示將對這些違法行為提起更多訴訟。

Parler行政總裁:面書秘密算法是歐威爾式

2020年美國大選結果,還沒底定,但主流媒體爭相宣佈拜登當選,社群媒體審查用戶言論,引發批評。

11月下旬,根據《紐約時報》報道,面書暫時調整算法,將加強《紐約時報》和CNN等所謂主流媒體的曝光程度。

新興社群媒體Parler行政總裁John Matze批評,面書秘密算法是歐威爾式,也就是破壞自由開放社會。他說:「我認為面書的秘密內部算法,就像歐威爾式的訊息操縱,我們相信,直接以時間順序排列的算法,讓人們決定要閱讀哪些訊息,這是最簡單,也是最好的方式。」

身為社群媒體重度使用者的美國總統特朗普表示,推特已不再是中立公眾平台,它會進行偏頗的過濾審查,其它平台也是如此,不管是谷歌還是面書。面書、推特加大審查力度,引發特朗普粉絲以及保守派人士反彈,也讓新興社群媒體Parler快速崛起。

社群平台推特、面書以遏制「錯誤的信息」為理由,大量進行內容審查,掀起民眾遷移潮,加入新的社交媒體Parler。Parler用戶數在短期內快速增加,從約450萬快速增加到1,000萬。

面書被控非法壟斷市場 面臨被拆分風險

12月9日,美國聯邦貿易委員會(FTC)發表聲明,該委員會將尋求取得一項禁制令,其內容可能包括要求Facebook剝離包括Instagram和WhatsApp在內的資產。

美國聯邦貿易委員會(FTC)競爭局局長伊恩·康納(Ian Conner)在聲明中表示,社交媒體對於數百萬美國人的生活至關重要,面書為了維持其壟斷地位,剝奪了用戶的利益,FTC的目標是要限制面書違反(商業)競爭的行為,恢復市場競爭,從而令創新及自由競爭得以蓬勃發展。

聲明中指出,個人社交網絡對於數百萬美國人的生活至關重要,面書鞏固及維持其壟斷地位的行為,剝奪了消費者競爭的利益,委員會的目標,是降低面書的反競爭行為,及令市場回復競爭力,從而令創新及自由競爭得以蓬勃發展。

與此同時,由46個州、華盛頓特區和關島組成的各州總檢察官聯盟,對面書違反商業競爭的行為提出指控,強調面書各項非法壟斷的商業行為,導致同一行業的競爭對手破產,非法鞏固該公司的社群媒體龍頭地位。僅有阿拉巴馬州、佐治亞州、南卡羅來納州和南達科他州沒有參與這宗訴訟。各州將在訴訟過程中與美國聯邦貿易委員會進行合作。

該起訴訟由紐約州總檢察長詹樂霞(Letitia James)主導。她在聲明中表示,在過去十年中,面書以主宰且壟斷式的力量脅迫小型對手,排除競爭,這些是以侵害用戶的權益為代價,保護其社群媒體公司在同業間的壟斷權,並且減少了面書用戶的私隱保護和服務,借此通過增加廣告收入來提高利潤,因此要遏止面書違反商業競爭的行為。

訴訟關注面書對Instagram及WhatsApp的收購,借此鞏固其全球最大社群媒體市場的地位;面書2012年以10億美元收購Instagram、2014年以190億美元收購WhatsApp。詹樂霞表示:「重要的是,我們必須阻止掠奪式收購,恢復市場競爭。」

這是繼Alphabet旗下谷歌公司在10月份被美國司法部指控利用其市場支配地位來清除競爭對手之後,面書成為今年以來第二家遭遇重大司法挑戰的大型科技公司。

眾議院反壟斷小組委員會主席大衛·西西林(David Cicilline)表示,這宗訴訟「是終結科技行業壟斷的重要一步」。「在缺乏競爭和問責制的情況下,面書損害了人們的私隱,並允許虛假信息在其平台上蓬勃發展,威脅著我們的民主。」西西林強調,「面書違反了法律,必須分拆業務。」

2020年夏天,美國眾議院司法委員會(House Judiciary SubCommittee)公佈了針對面書的反壟斷調查文件。這些文件披露了該公司內部對其收購戰略的思考。內部通信顯示,在收購Instagram之前,面書感受到了Instagram不斷增長所帶來的威脅,而Instagram聯合創始人擔心,如果他拒絕出售這家公司,那麼面書CEO馬克·朱克伯格(Mark Zuckerberg)將會選擇「啟動毀滅模式」。@