人在這個世間安頓,中國文化中禮是如何做到呢?

「禮,履也,所以示神致福也。」《說文解字》禮最早來自於對上天溝通的一種方式,希望通過人虔誠地對神明祈禱,從而得到神明的福佑。 

比如在商朝婦好墓裏發現了很多甲骨文的占卜詞。很多國家大事,甚至於生活上的小事都會通過占卜,向上天溝通,希望得到神明的指引。 

在周武王伐商滅紂後,舉行隆重儀式稟告上天:「我現在已經將中國作為自己的統治地了,我將親自治理那裏的老百姓。」一九六三年陝西出土的西周青銅器「何尊」上記錄了這段文字。 

古代有「父天而母地」之說,希望通過對天地虔誠的祭祀,達到風調雨順,五穀豐登,國泰民安。 

中國傳統文化中禮分為五種:吉禮、凶禮、軍禮、賓禮、嘉禮。排在首位的吉禮,講了人如何對天地人的敬重祭祀之禮。 

對天的祭祀,其中按照尊卑分為三等,第一等是對皇天的祭祀,第二等是對日月星辰的祭祀,包括太陽、月亮、金木水火土五大行星、以及二十八星宿恆星等的祭祀。第三等是對掌管風雨等神明的祭祀。 

在紫禁城的南面有天壇,紫禁城的北面有地壇,東面有日壇,西面有月壇。每年冬至的時候,天子會在天壇舉行祭天大禮,夏至的時候會在地壇祭地,春分的時候在日壇祭日,秋分的時候在月壇祭月。 

吉禮中對地的祭祀,其中也分為三等,第一等中對社稷的祭祀。社是土地神、稷是穀物之神,還有對五大山的祭祀,包括東嶽泰山、南嶽衡山、西嶽華山、北嶽恆山、中嶽嵩山,這五山被認為是天下五方的鎮山。對地的祭祀,第二等的祭祀中包括對比較大的山川、河流、森林等;第三等的祭祀中包括四方百物眾神,這些神和人們的生活密切相關,包括百姓們熟知的祭祀灶神就屬於這一類。 

吉禮中對人鬼的祭祀,主要是對先祖的祭祀,天子會有太廟,百姓會有家廟。廟有的也稱為祠、宗祠。如連氏宗祠等等。廟、祠也會對先聖先師,以及著名人物的紀念。如祭祀孔子的孔廟遍佈全國,古代,凡辦學必先祭拜先聖先師。 

荀子:「禮有三本:天地者,生之本也;先祖者,類之本也;君師者,治之本也。三者偏亡,焉無安人。」見《荀子‧禮論》。

荀子認為天地是萬物生養的本源,祖先是人族群的本源,君師是政治文化的本源,三者缺一,人們生活便無法安定。所以敬天法祖,尊師重道一直是中國人的傳統。◇