pUPS與Waymo聯手,將在鳳凰城地區,使用可以自動駕駛的克萊斯勒Pacifica廂式小貨車運送包裹。(UPS)
pUPS與Waymo聯手,將在鳳凰城地區,使用可以自動駕駛的克萊斯勒Pacifica廂式小貨車運送包裹。(UPS)

谷歌Waymo的自動駕駛車隊,剛剛在25個城市的累積行駛里程突破2,000萬英里。幾年來,Waymo已經在美國亞利桑那州鳳凰城地區不斷擴大測試,使用的是可以自動駕駛的克萊斯勒Pacifica麵包車。Waymo一直在探索如何盈利的商業模式,繼2018年推出租車服務Waymo One,還測試了自動駕駛半卡車。今年,Waymo與UPS聯手開始自動駕駛貨運試點計劃。 陳奕夫綜合報道

據了解,本季啟動的試點計劃中,Waymo將使用Pacifica廂式小貨車,將包裹從鳳凰城(Phoenix)地區的多家UPS門市,運送到位於亞利桑那州坦佩(Tempe)附近的物流營運中心。

為滿足貨運需求,Waymo將改造原本用於自駕計程車的克萊斯勒Pacifica廂式小貨車。Waymo將車椅移除,並為UPS的駕駛員安裝防護網,將以往家庭運輸車改造成功能齊全的送貨車。但雙方合作並未透露具體金額與車輛數量。

Waymo一直在探索其自動駕駛技術的一系列應用程式和商業模型。該公司在過去兩年中一直在測試自動駕駛半卡車。它在鳳凰城地區擁有各種合作夥伴關係。

這些協議包括與沃爾瑪、AutoNation和Valley Metro的交易,Valley Metro公司經營鳳凰城地區的巴士和輕軌系統。

Waymo於2018年在亞利桑那州的部份地區推出了Waymo One,這是美國第一個商業性自動乘車服務。去年,該公司開始從服務中使用的某些車輛中去掉安全駕駛員。該公司現已被許多專家視為自動駕駛汽車行業的領導者。

UPS與Waymo的合作並不是包裹運送公司首次涉足自動駕駛汽車,此前該公司去年收購了自動卡車初創公司TuSimple的少數股權。從去年夏天開始,TuSimple一直在亞利桑那州運送UPS貨運貨物。

UPS首席戰略和轉型長Scott Price表示,自駕車送貨計劃將會提高UPS的服務速度。「更早、更頻繁地把包裹送到我們的分揀設施,同時也為之後投遞服務創造機會,為客戶增加巨大的價值。」

Waymo也表示將與UPS密切合作,共同制訂長期計劃。

可見身為自動駕駛業領頭羊,Waymo 不僅在自駕計程車下工夫,未來自駕貨運可能會重新成為Waymo的自動駕駛業務重心。

Waymo之前曾表示,自動駕駛系統的通用性足以用於各種車輛,包括卡車、貨運車和其它以物流為導向的車輛。

3年前,Waymo將自動駕駛系統整合到8級卡車,2017年8月在亞利桑那州開始測試。

目前,Waymo自駕卡車除了在亞利桑那州、三藩市灣區和亞特蘭大地區運貨,今年也開始在德克薩斯州和新墨西哥州運貨。

不過,正如Waymo所說,這是一條有錢又有趣的道路,而這條路上已經聚集了不少玩家。

2019年2月自動駕駛公司「Nuro」宣佈完成軟銀願景基金的9.4億美元融資。此輪融資用於擴展自動駕駛配送服務新區域、增加新的合作夥伴、擴充車隊規模及人才招募等。

幾乎同一時間,自駕車公司「Aurora」宣佈已從亞馬遜、紅杉資本和殼牌投資部門等處獲得5.3億美元以上資金。此外,中國的自動駕駛企業圖森未來也躋身行列,前面提及的UPS曾於2019年8月投資圖森未來,融資用於加速雙方自動駕駛運輸合作。◇