加州一家名為OffWorld的初創公司雄心勃勃,把目光投向地球之外,他們正在研發能夠在月球和火星進行開採礦藏的自主機械人。

據美國之音報道,對超級富豪來說,人類夢想已久的太空旅遊時代即將到來。但美國加利福尼亞的一家初創企業已經開始超越這一目標,開發在地球以外能在月球和火星上進行礦藏開採的自主機械人。

OffWorld公司聯合創辦人吉姆·科拉瓦拉說:「OffWorld公司正在建造世界上第一個智能機械人的群落。這些機械人為自己思考和操作,自己做決定,成百上千的機械人一起工作,一起解決問題,例如採礦、建築、基礎設施維修、隧道挖掘和其他我們通常用人力去做的複雜工業任務。」

這家初創公司的創辦人說,他們的機械人將能夠完成以前從未交給機器的任務。

OffWorld公司機器學習工程師伊利亞·庫佐夫金說:「一旦我們有了能夠把我們帶到其他星球上的專門交通工具,第一批飛往那裏的不會是人類,它們將是機械人。他們將準備基礎設施,並將其維持在合適的水平。」

庫佐夫金說:「這是一個採礦機械人,它用來破碎前面的岩石。當它感覺到前方有岩石時,就開始沿著障礙物移動,用一隻機械手臂將岩石鬆動,把它鋸成小塊,用另一隻手臂削掉鬆散的岩石。然後,另一台機械人會過來收集岩石,並把岩石帶到需要的地方。」

OffWorld公司希望,在美國太空總署(NASA)準備載人太空探索的同時,他們的機械人能首先到達遙遠的外星球,讓準備工作一切就緒。

庫佐夫金說:「我們的機械人將在不同星球的那些我們希望登陸的地方被用於工業方面的建築和土地開發。」

這些機械人使用的主要工具是鑿子和圓盤鋸。研發者表示,他們將能夠鑽穿花崗岩等最堅硬的岩石。但他們的主要價值在於他們的自主工作和學習能力。這意味著,它們不但可以通過編程來執行某些任務,也會根據自己的經驗進行學習。

庫佐夫金說:「機器學習技術讓我們能夠賦予電腦探索不同的行動可能性,而不是我們為機械人編程去做某些特定任務。這樣,機器可以在許多可能的選項中找到解決方案。」

顯然,太空中的機械人將是我們未來的組成部份,而OffWorld公司可能正是讓未來成為現實的驅動力。◇