上周,太空人在國際空間站(ISS)內實施了CRISPR基因編輯,這是人類第一次在太空環境下使用基因編輯技術,旨在了解生物基因在太空環境下的修復機制。

上周四,太空人Christina Koch和Nick Hague使用CRISPR技術修改了酵母菌的基因組,模擬宇宙輻射對生物體造成的損害。

這個實驗是2018年美國科學競賽「太空基因研究」(Genes in Space)獲勝者提出的設計。這個競賽由7~12年級學生參與,為在國際空間站中進行基因實驗提出各種方案。

讓酵母菌基因受損只是實驗的第一部份,研究者更感興趣的是接下來觀察酵母菌能否在太空環境下發現基因錯誤並進行修復。

地球上的生物都在地球磁場的保護下而免受太空輻射的傷害。國際空間站距離地面約408公里,雖然仍在地球磁場的保護範圍之內,但是數據顯示,太空人在空間站生活6個月受到的輻射,相當於在地面一年受到輻射量的30倍。

研究者們希望通過這些實驗了解人類DNA應對太空輻射的機制,為人類將來在太空中更遠的征途如火星之旅提供保護措施。◇