美國運輸業正面臨一個卡車司機短缺的大問題,根據美國卡車協會(ATA)去年10月報告估計,美國卡車司機的需求缺口高達90,000人,而卡車運輸在全美的運輸量佔比高達70%,許多經濟學家擔心卡車司機不足恐將成為美國經濟增長的絆腳石。

然而,卡車司機不足的現象已持續了15年,這個問題在金融風暴後的經濟衰退期間還不嚴重,因為當時運輸需求相對減少,但隨著美國經濟近年持續復甦,這個問題就越來越凸顯了。

據《華爾街日報》報道,北美貨運諮詢公司DAT Solutions今年初在報告中估計,美國每個卡車司機要同時應付12個卡車的運量,卡車司機短缺的現象為2005年來之最。

ATA首席經濟學家科斯特洛(Bob Costello)表示,除了卡車司機短缺外,合格司機數量的不足也是問題,這對整個供應體系甚至整體經濟都是巨大的隱憂。

現役司機普遍高齡也是一個隱憂,根據美國勞工部資料,2016年美國卡車司機的平均年齡為55歲(比製造業和營建業大了10歲),其中94%皆為男性。專家擔心,隨著越來越多現役司機的退休,卡車司機短缺的問題恐更加嚴重,其後果是運貨交期延誤和運價高漲。

近幾年來,美國卡車司機的薪資已顯著增長,現在一位新手司機的年薪約可達50,000美元,但僅是加薪還不能吸引大量新進者加入卡車司機行列,如何解決長時間開車和疲勞駕駛的諸多問題或許更關鍵。◇