1月16日,美國和加拿大在加拿大溫哥華共同主辦了為期一天的國際會議,探討北韓問題。日本外務大臣河野太郎在會上表示,世界不應該被平壤最近的「魅力攻勢」所蒙蔽。

北韓和南韓自上周以來一直在談論奧運會事宜,為其因發展核武與國際社會僵持長達數月之久的緊張局面提供一個喘息機會。日本則敦促各國謹慎對待北韓的「魅力攻勢」。

河野太郎說:「現在不是放鬆制裁或獎勵北韓的時候。」「北韓願意對話的事實可以被解釋成制裁正在起作用的證明。」河野太郎說,他相信北韓是在「買時間」。

他說:「我知道有些人認為,因為北韓正在與南韓進行對話,我們應該通過放鬆制裁或者提供某種協助來獎勵它。坦率地說,我認為這個觀點太天真了,我相信北韓想花點時間繼續他們的核導彈計劃。」

與會的20國外長們同意向平壤施壓,迫使北韓放棄其核武器,但外長們也表示支持正在進行的南北對話。美國國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)警告說,北韓如果不選擇對話,可能會引發軍事反應。他呼籲加大對平壤的壓力,直至平壤「必須走到談判桌邊進行可信的談判」。

南韓外長康京和在會上說,她認為最近的制裁和壓力是北韓願意談判的部份原因。她說:「事實上,國際社會的共同努力已經開始取得成果。」

20國外長在最後的聯合聲明中表示,他們會考慮對平壤實施更嚴格的制裁,超越聯合國安理會決議所要求的。

平壤最大的兩個盟友中共和俄羅斯沒有被邀請。兩國都被指責沒有給平壤施加足夠壓力來阻止其發展核武器的野心。儘管國際制裁日益加劇,北韓在過去兩年中迅速推進了核武器和常規武器計劃。

其最新的彈道導彈試驗發生於去年的11月28日,引發了聯合國新的一系列制裁。

北韓領導人金正恩1月初表示,他對與南方對話持「開放態度」,並建議2月份派代表團前往南韓平昌參加奧運會。朝韓隨後就如何實現這一目標舉行了首次高級別會談,想法包括:北韓提出派遣一個230人的啦啦隊隊員通過陸地邊界到達南韓;聯合組建女子冰球隊;在奧運開幕式上在一起行進。

南韓運動員對聯合組建冰球隊的想法感到不滿。南韓總統文在寅則表示:「我不知道聯合組隊是否會實現,但聯合球隊將是一個很好的機會使冰球運動更受歡迎,因為許多南韓人會感興趣。」

本周總統府網站反對聯合球隊的請願書有一百多份,最受歡迎的請願書支持人數超過1.1萬人。其中一位簽名者說:「這可不像把破碎的盤子粘在一起。」

南韓主要的政策型智庫南韓世宗研究所北韓研究中心主任白鶴淳(Paik Hak-Soon)說,北韓正在利用啦啦隊來顯示他們的合作意願。

白鶴淳表示:「由於啦啦隊加油,在比賽中取得好成績,將使得北韓人能夠說他們為奧運成功做出了努力,而南韓政府可能會同意這一點。最後,他們利用這個老手段,通過首爾影響華盛頓。」

儘管聯合國日益嚴厲地制裁,北韓領導人金正恩也拒絕放棄發展能夠擊中美國的核導彈,這引發了國際社會對朝鮮半島戰爭的新一輪擔憂。