在酒液釀成之前,必先要有葡萄,甜美的果子來自茁壯的葡萄籐,籐枝長自肥沃的土壤,土壤在風土氣候的適當環境中,受著大自然的孕育而成。酒學中「terroir」一字經常出現,說的便是這一切。

Stewart家族三代經營的Quails'Gate Winery 是BC酒業中的老牌酒莊之一,遠在1908年便以園藝種植創業。當年的奧谷以植農為主,釀酒業卻未有聽聞,但非常有遠觀的Stewart先輩們,已懂得投資在大片農地上,成為今日每年產釀7萬5千箱葡萄酒的著名酒莊。

第一個葡萄園在1956年成型,51年後,旗下所擁有的葡萄園已達到160畝,另外還負責管營分佈在奧谷各處共40畝葡萄園。在1989年,奧谷的釀酒業開始踏步,Quails'Gate將自已旗下園田的土壤及栽植條件改善至完全符合栽種釀酒葡萄的水準,成為當年17間的先驅酒莊之一。

Quails'Gate酒莊的釀酒師Nikki Callaway。
Quails'Gate酒莊的釀酒師Nikki Callaway。

雖然酒莊的規模及知名度已增長多倍,但至今仍保持著家族經營藍本,那份鄉情與親切感仍然濃郁。Tony是Stewart 家族的第三代酒莊經營者,他的努力與智慧,令Quails'Gate Winery 擠身於全加拿大最出色的酒莊之列。對今天的佳績,他居功於酒園的所在處和身旁員工們的心機血汗。

然而認識他的人都贊成,Tony 是位具有領導能力及商管才華的智者。他不但接受了先輩們自1961 至1989期間將園田變成佳釀的孕育地的意願,更強而化之。酒莊最大的增長是超越了葡萄園和酒莊的營運,不再只是酒莊而已。臨湖而立的莊園上有獲獎的餐廳、優雅的度假別墅、山明水秀的景色和美輪美奐的試酒廳。今日去遊訪Quails'Gate ,本身便是一段有酒有餚的閒情假期。

Quails'Gate的莎當妮格韻明顯,果香芳郁,口感也很柔厚。
Quails'Gate的莎當妮格韻明顯,果香芳郁,口感也很柔厚。

紅皮偌是Quails'Gate的旗艦紅酒,中和至深濃的酒格醇厚柔暢。
紅皮偌是Quails'Gate的旗艦紅酒,中和至深濃的酒格醇厚柔暢。

Quails'Gate最受歡迎的兩款葡萄是莎當妮和紅皮偌,也是旗下葡萄酒系列中得獎最多的酒項。酒莊把握住奧谷的氣候適合此兩款葡萄成長的事實,以舊世界釀酒方式來演繹奧谷的出品。釀酒師Nikki Callaway 挾著在法國南部包括波都的臨床經驗,成功地釀造出包含著舊酒風的韻妙來。

Quails'Gate的莎當妮及紅皮偌各有不同的酒系,來反映園子的所在地的風土所賜,亦適合不同酒客的味覺追求。莎當妮的格韻也更明顯,果香芳郁,口感也更柔厚。紅皮偌是Quails'Gate的旗艦紅酒,中和至深濃的酒格同樣地醇厚柔暢。在自已的田園上成長20年以上的葡萄籐帶來的效果,在酒韻與價格上表露無遺。◇